Lunghe ore di lavoro in ufficio legate alla pressione alta e ipertensione mascherata

Gli impiegati che trascorrono lunghe ore di lavoro hanno maggiori probabilità di avere la pressione alta, incluso un tipo che non può essere rilevato durante una visita medica di routine, secondo un nuovo studio pubblicato oggi nella rivista Hypertension dell’American Heart Association. L’ipertensione colpisce quasi la metà degli americani di età pari o superiore a 18 anni ed è un fattore primario in oltre 82.000 decessi l’anno.

Ipertensione mascherata
L’ipertensione mascherata è l’ipertensione che non appare durante un normale test della pressione sanguigna durante una visita medica, quindi spesso non è rilevata. Circa il 15-30% degli adulti statunitensi ha l’ipertensione mascherata, significa che le loro letture della pressione alta sono normali durante le visite sanitarie ma elevate quando misurate altrove.
Il nuovo studio, condotto da un gruppo di ricerca canadese, ha arruolato oltre 3.500 impiegati in tre istituzioni pubbliche del Quebec. Generalmente queste istituzioni offrono servizi assicurativi alla popolazione. È emerso che rispetto ai colleghi che lavoravano meno di 35 ore la settimana:
– lavorare 49 o più ore ogni settimana era collegato a una probabilità maggiore del 70% di avere l’ipertensione mascherata, e una probabilità maggiore del 66% di avere un’ipertensione sostenuta, con letture della pressione sanguigna elevate dentro e fuori un contesto clinico;
– lavorare tra le 41 e le 48 ore ogni settimana era collegato a una probabilità maggiore del 54% di avere l’ipertensione mascherata e a una probabilità maggiore del 42% di avere l’ipertensione sostenuta;
– i risultati hanno tenuto conto di variabili quali stress lavorativi, età, sesso, livello d’istruzione, occupazione, fumo, indice di massa corporea e altri fattori di salute.
Xavier Trudel, assistente professore nel dipartimento di medicina sociale e preventiva presso la Laval University in Quebec, Canada, autore principale dello studio ha detto:
«Sia l’ipertensione mascherata, sia quella sostenuta sono collegate a un rischio più elevato di malattie cardiovascolari. Le associazioni osservate sono quelle che hanno contribuito alla tensione lavorativa, un fattore di stress del lavoro definito come una combinazione di elevate esigenze di lavoro e bassa autorità decisionale. Tuttavia, altri fattori di stress correlati potrebbero avere un impatto: la ricerca futura per spiegare la pressione alta potrebbe esaminare se le responsabilità familiari – come il numero di figli di un lavoratore, i doveri familiari e il ruolo di assistenza all’infanzia – potrebbero interagire con le circostanze di lavoro».
Lo studio quinquennale ha comportato tre test distribuiti al primo, terzo e quinto anno; per simulare i rilevamenti della pressione sanguigna nelle cliniche, un assistente specializzato ha fornito ai partecipanti un monitor indossabile per controllare a riposo la pressione sanguigna di ciascun partecipante tre volte in una mattina.
I partecipanti per il resto della giornata, hanno indossato il dispositivo di monitoraggio della pressione arteriosa, rilevata ogni 15 minuti, raccogliendo almeno 20 misure aggiuntive per un giorno. I valori medi di riposo a 140/90 mmHg o superiori a 135/85 sono stati considerati alti.
Xavier Trudel ha aggiunto:
«È emerso che quasi il 19% degli impiegati soffriva d’ipertensione, compresi anche quelli che già prendevano farmaci per la pressione alta. Oltre il 13% degli impiegati aveva l’ipertensione mascherata e non riceveva cure per la pressione alta. Il legame tra le lunghe ore di lavoro e la pressione alta nel corso dello studio è stato quasi lo stesso per gli uomini che per le donne».
Lo studio non ha incluso dipendenti pagati a ore che svolgono lavori manuali in posti come l’agricoltura, la produzione, la costruzione, l’industria mineraria, la manutenzione o l’ospitalità, quindi, questi risultati potrebbero non riflettere l’impatto sulla pressione sanguigna del lavoro a turni o delle posizioni con maggiori esigenze fisiche; altre limitazioni hanno incluso la misurazione della pressione sanguigna da parte dello studio solo durante le ore diurne, e l’omissione delle ore lavorate al di fuori del lavoro primario dei partecipanti.

Punti di forza dello studio
I ricercatori hanno rilevato diversi punti di forza dello studio, tra cui i suoi numerosi volontari, che rappresentano più fattori che possono influire sulla pressione arteriosa; ripetuti test nel corso di diversi anni; l’uso di monitor indossabili, anziché affidarsi alle relazioni dei lavoratori sulle loro rilevazioni di pressione arteriosa.
Xavier Trudel in conclusione ha detto:
«Le persone dovrebbero essere consapevoli che lunghe ore di lavoro possono influire sulla loro salute cardiaca, e se lavorano molto, dovrebbero chiedere ai loro dottori di controllare nel tempo la loro pressione sanguigna con un monitor indossabile.
L’ipertensione mascherata può colpire per un lungo periodo ed è associata nel tempo a un aumento del rischio di sviluppo di malattie cardiovascolari. Abbiamo dimostrato in precedenza che in cinque anni circa 1 persona su 5 con ipertensione mascherata non ha mai mostrato alta pressione sanguigna in un ambiente clinico, potenzialmente ritardando la diagnosi e il trattamento».

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Pino Silvestri

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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