Gli umani non sono progettati per essere felici

Rafael Euba consulente e docente di psichiatria al King’s College di Londra, sul tema della felicità ha scritto il seguente articolo.

L’enorme industria della felicità e del pensiero positivo, stimata in 11 miliardi di dollari l’anno, ha contribuito a creare la fantasia che la felicità sia un obiettivo realistico. Inseguire il sogno della felicità è un concetto molto americano, esportato nel resto del mondo attraverso la cultura popolare: in effetti, “la ricerca della felicità” è uno dei “diritti inalienabili” degli Stati Uniti.
Sfortunatamente, questo ha contribuito a creare un’aspettativa che la vita reale rifiuta ostinatamente di offrire, perché come ha scoperto Abd-al-Rahman III, Califfo di Cordova nel X secolo “anche quando tutti i nostri bisogni materiali e biologici sono soddisfatti, uno stato di sostenuta felicità rimarrà comunque un obiettivo teorico e sfuggente”.
Abd-al-Rahman III, Califfo di Cordova era uno degli uomini più potenti del suo tempo, amava le conquiste militari e culturali, così come i piaceri terreni dei suoi due harem. Verso la fine della sua vita, tuttavia, decise di contare il numero esatto di giorni durante i quali si era sentito felice. Sono stati esattamente 14.
Il poeta brasiliano Vinicius de Moraes dice:
“La felicità è come la piuma
Che il vento porta per l’aria
Vola lieve
Ma ha una vita breve
Bisogna che il vento non cada”.
La felicità è un costrutto umano, un’idea astratta che non ha equivalenti nell’esperienza umana reale. Gli effetti positivi e negativi risiedono nel cervello, ma la felicità sostenuta non ha basi biologiche. E – forse sorprendentemente – credo che questo sia qualcosa di cui essere felici.

Natura ed evoluzione
Gli esseri umani non sono progettati per essere felici, o addirittura contenti. Invece, siamo progettati principalmente per sopravvivere e riprodurci, come ogni altra creatura del mondo naturale. Lo stato di contentezza è scoraggiato dalla natura perché abbasserebbe la nostra guardia contro possibili minacce alla nostra sopravvivenza.
Il concetto che l’evoluzione ha dato la priorità allo sviluppo di un grande lobo frontale nel nostro cervello (che ci dà eccellenti capacità esecutive e analitiche) rispetto alla naturale capacità di essere felici, ci dice molto sulle priorità della natura. Le diverse posizioni geografiche e circuiti cerebrali sono associate a determinate funzioni neurologiche e intellettuali, ma la felicità, essendo un semplice costrutto senza basi neurologiche, non può essere trovata nel tessuto cerebrale.
Gli esperti del settore sostengono che l’incapacità della natura di eliminare la depressione nel processo evolutivo (nonostante gli ovvi svantaggi in termini di sopravvivenza e riproduzione) è dovuta proprio al fatto che la depressione come adattamento gioca un ruolo utile in tempi di avversità, aiutando l’individuo depresso a disimpegnarsi da situazioni rischiose e senza speranza in cui non può vincere. Le ruminazioni depressive nei momenti difficili possono anche avere una funzione di risoluzione dei problemi.

La morale
L’attuale industria della felicità globale ha alcune delle sue radici nei codici morali cristiani, molti dei quali ci diranno che c’è una ragione morale per qualsiasi infelicità che possiamo sperimentare. Ciò, diranno spesso, è dovuto alle nostre carenze morali, al nostro egoismo e al materialismo.
Predicano uno stato di equilibrio psicologico virtuoso attraverso la rinuncia, il distacco e il trattenere il desiderio; in realtà, queste strategie cercano semplicemente di trovare un rimedio alla nostra innata incapacità di goderci la vita in modo coerente, quindi dovremmo prendere conforto nella consapevolezza che davvero l’infelicità non è colpa nostra. E’ colpa del nostro design naturale (è attribuito al processo di selezione naturale. Tutte le specie sono state progettate in base alla loro situazione di vita per avere più prole. Ciò è risultato poiché oggi si possono trovare solo organismi meglio progettati perché la selezione naturale è limitata solo dalla rapidità del cambiamento ambientale e dalla capacità dei geni di generare variazioni. Inoltre, la teoria dell’evoluzione per selezione naturale può in qualche modo spiegare il comportamento degli animali). E’ nel nostro progetto.
I sostenitori di un percorso moralmente corretto verso la felicità disapprovano anche di prendere scorciatoie a piacere con l’aiuto di farmaci psicotropi. George Bernard Shaw ha detto:
“Non abbiamo diritto di consumare felicità senza produrne più di quanto abbiamo diritto di consumare ricchezze senza produrne”.
Il benessere ha apparentemente bisogno di essere guadagnato, il che dimostra che non è uno stato naturale.
Aldous Huxley nel suo romanzo “Il mondo nuovo” (Brave New World) descrivere che gli abitanti vivono una vita perfettamente felice con l’aiuto del “soma”, la droga che li mantiene docili ma contenti. Implica che un essere umano libero deve inevitabilmente essere tormentato da emozioni difficili. Data la scelta tra tormento emotivo e placidità del contenuto, sospetto che molti preferirebbero quest’ultimo.
Il “soma” non esiste, quindi il problema non è che l’accesso illecito e coerente alla soddisfazione con mezzi chimici sia illecito, piuttosto che è impossibile. Le sostanze chimiche alterano la mente (a volte può essere una cosa buona), ma poiché la felicità non è legata a un particolare schema cerebrale funzionale, non possiamo replicarla chimicamente.

Felice e infelice
Le nostre emozioni sono miste e impure, disordinate, intricate e a volte contraddittorie, come tutto il resto della nostra vita. La ricerca ha dimostrato che le emozioni e gli affetti positivi e negativi possono coesistere nel cervello in modo relativamente indipendente l’uno dall’altro: questo modello mostra che l’emisfero destro elabora preferenzialmente le emozioni negative, mentre le emozioni positive sono trattate dal lato sinistro del cervello.
Vale la pena ricordare che non siamo progettati per essere sempre felici, invece, siamo progettati per sopravvivere e riprodurci. Sono compiti difficili, quindi siamo destinati a lottare, cercare gratificazione e sicurezza, combattere le minacce ed evitare il dolore.
Il modello di emozioni concorrenti offerte dalla coesistenza di piacere e dolore si adatta alla nostra realtà molto meglio dell’irraggiungibile beatitudine che l’industria della felicità sta cercando di venderci. Fingere che qualsiasi grado di dolore sia anormale o patologico, infatti, non farà altro che favorire sentimenti d’inadeguatezza e frustrazione.
Sostenere che non esiste una cosa come la felicità può sembrare un messaggio puramente negativo, ma l’aspetto positivo, la consolazione, è la consapevolezza che l’insoddisfazione non è un fallimento personale. Se a volte siete infelici, questa non è una lacuna che richiede una soluzione urgente, come vorrebbero i guru della felicità. Lungi dall’esserlo, questa instabilità è, infatti, ciò che ti rende umano.

Pino Silvestri

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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