La civiltà industriale destinata a crollare per la distribuzione della ricchezza sempre più diseguale

Un nuovo studio sponsorizzato dalla Nasa Goddard Space Flight Center ha evidenziato la prospettiva che la civiltà industriale globale potrebbe crollare nei prossimi decenni a causa dell’insostenibile sfruttamento delle risorse e la distribuzione della ricchezza sempre più diseguale.
Lo studio costatando che le avvertenze di “collasso” sono spesso considerate marginali o controverse, cerca di dare un significato ai dati storici che dimostrano che “il processo di crescita e di crollo è in realtà un ciclo ricorrente che si è riproposto nel corso della storia”. I casi di grave disturbo civile a causa di un “precipitoso crollo – che dura secoli, è stata abbastanza comune”.
Il progetto di ricerca su un nuovo studio interdisciplinare si basa sul modello Human And Nature Dynamical (HANDY), guidato da Safa Motesharri matematico applicato dell’US National Science Foundation supportato da National Socio-Environmental Synthesis Center, in collaborazione con un team di scienziati di scienze naturali e sociali. Lo studio basato sul modello Handy è stato accettato per la pubblicazione su Economia ecologica nella rivista Elsevier come articolo peer-reviewed (è il processo utilizzato da editori e redattori di riviste scientifiche/accademiche per assicurare che gli articoli che pubblicano soddisfa gli standard accettati nella loro disciplina).
Lo studio costata che, in base al record storico e la ricerca avanzata, civiltà complesse sono suscettibili a crollare, sollevando dubbi circa la sostenibilità della civiltà moderna:
«La caduta dell’impero romano, e l’altrettanto se non più avanzato Han della Cina (dal 206 aC al 220 dC) e Maurya / Gupta dell’India (dal 320 aC al 550 dC) (durante il periodo classico, Han Cina e Maurya / Gupta India hanno sviluppato molti metodi di controllo politico), così come tanti imperi mesopotamici avanzati, tutti sono stati testimoni del fatto che le avanzate sofisticate civiltà, complesse e creative possono essere fragili e instabili».
Il progetto studiando le dinamiche uomo-natura di  casi passati di collasso, individua i salienti fattori interrelati che spiegano il declino della civiltà, e che oggi possono contribuire a determinare il rischio di crollo, vale a dire: popolazione, clima, acqua, agricoltura, energia. Fattori che possono portare al collasso quando convergono per generare due funzioni sociali fondamentali: “l’allungamento delle risorse a causa della tensione posta sulla capacità di carico ecologico” e “la stratificazione economica della società in élite [ricchi] e masse (o” gente comune “) [poveri]”. I due fenomeni sociali negli ultimi 5.000 anni ha svolto “un ruolo centrale nel carattere e nel processo del crollo“.
Ora, gli elevati livelli di stratificazione economica sono direttamente collegati al consumo eccessivo di risorse, con “le élite” basate in gran parte su paesi industrializzati entrambi responsabili di:
“… il surplus accumulato non è distribuito uniformemente in tutta la società, piuttosto è stato controllato da un’élite. La massa della popolazione, mentre produce la ricchezza,  dall’élite ne riceve solo una piccola parte, di solito appena sopra i livelli di sussistenza“.
Lo studio contesta chi sostiene che la tecnologia risolverà questi problemi aumentando l’efficienza:
«Il cambiamento tecnologico può aumentare l’efficienza dell’uso delle risorse ma tende anche a innalzare il consumo di risorse pro capite e il livello di estrazione di risorse, in modo che, in assenza degli effetti della politica, l’incremento dei consumi di solito compensa l’aumento dell’efficienza dell’uso di risorse».
L’aumento di produttività nell’agricoltura e nell’industria nel corso degli ultimi due secoli ha aumentato (piuttosto che diminuito) la produttività delle risorse, nonostante i drammatici incrementi di efficienza nello stesso periodo.
Safa Motesharri e i suoi colleghi, modellando una serie di scenari diversi, concludono che in condizioni “che riflette da vicino la realtà del mondo di oggi … scopriamo che il collasso è difficile da evitare“. Nel primo di questi scenari di civiltà:
«… Sembra di essere su un percorso sostenibile per un periodo piuttosto lungo, ma anche con un tasso di esaurimento ottimale partendo da un piccolo numero di élite, alla fine queste consumano troppo, innescano una carestia tra i poveri che alla fine causa il collasso della società. E’ importante notare che questo tipo di collasso è dovuto a una carestia di indotta disuguaglianza che provoca una perdita di lavoratori“.
Un altro scenario si concentra sul ruolo del continuo sfruttamento delle risorse, senza valutare che  mentre le élite sono ancora fiorenti “con un tasso di esaurimento più grande, il declino delle masse avviene più velocemente,  alla fine la gente comune crolla completamente, seguita dalle élite».
In entrambi gli scenari significa che  la ricchezza dell’élite è stata protetta dalla maggior parte degli “effetti negativi del crollo ambientale della gente comune” permettendo loro di “continuare come il solito a fare affari, nonostante la catastrofe imminente“.
Lo stesso meccanismo potrebbe spiegare come «i crolli storici sono stati avviati a verificarsi dalle élite che sembrano essere ignare della linea catastrofica (più evidente in casi di epoca romana e maya)».
Applicando questa lezione per la nostra situazione contemporanea, lo studio avverte che:
«Mentre alcuni membri della società si prodigano a dare l’allarme che il sistema si sta muovendo verso un imminente collasso e quindi al fine di evitarlo sostengono cambiamenti strutturali della società, l’élite e i loro sostenitori, che si sono opposte ad apportare queste modifiche, “finora” continuano a sostenere il non far nulla».
Tuttavia, gli scienziati rilevano che gli scenari peggiori non sono per niente inevitabili, suggeriscono che la politica appropriata e cambiamenti strutturali potrebbe evitare il collasso, se non spianare la strada verso una civiltà più stabile.
Le due soluzioni principali sono per ridurre la disuguaglianza economica, in modo da garantire una distribuzione più equa delle risorse per ridurre drasticamente il loro consumo:
«Il collasso può essere evitato e la popolazione può raggiungere l’equilibrio se il tasso pro capite di esaurimento della natura è ridotto a un livello sostenibile, e se le risorse sono distribuite in modo abbastanza equo».
Il modello Handy finanziato dalla Nasa Goddard Space Flight Center offre una credibile attenzione ai governi, aziende, imprese e consumatori a riconoscere che il business a tutti i costi non può essere sostenuto senza una politica di cambiamenti strutturali che sono immediatamente necessari.
Lo studio anche se è in gran parte teorico è in linea con una serie di altri studi più empiricamente focalizzati da KPMG e l’Ufficio governativo britannico della Scienza, per esempio hanno avvertito che la convergenza delle crisi alimentari, acqua ed energia in circa quindici anni potrebbe creare una “tempesta perfetta”.

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Pino Silvestri

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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2 thoughts on “La civiltà industriale destinata a crollare per la distribuzione della ricchezza sempre più diseguale

  1. Certo che è proprio un piacere vedere come a differenza di tanti amici blogger che si sono persi in questi anni… Tu sei superattivo!!!!
    Grande Virtual!!!!

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