Sedia a rotelle elettrica, controllata esclusivamente con i muscoli espressivi del viso (video)

Il sistema per il controllo di una sedia a rotelle con i muscoli facciali è stato presentato da un gruppo di ricerca dell'Università di Miyazaki
 


Un ricercatore dell'Università di Miyazaki, ha detto che questo sistema è destinato:
– a persone che sono paralizzate dal collo in giù;
– a persone che stanno perdendo progressivamente l'uso dei loro muscoli a causa della distrofia muscolare o della sclerosi laterale amiotrofica;
– a persone che non possono più utilizzare uno joystick, ma hanno ancora voglia di muoversi in maniera indipendente.
Abbiamo voluto creare un sistema di controllo di una carrozzina elettrica con l'utilizzo dei muscoli espressivi perché in una fase relativamente tardiva della distrofia, sono quelli che rimangono funzionali.

Comandi facciali per manovrare la carrozzina
– la carrozzina può girare a destra e a sinistra, strizzando, rispettivamente, l'occhio destro e l'occhio sinistro;
– la carrozzina si ferma stringendo i denti;
 – la carrozzina si muove in avanti stringendo i denti una volta;
– la carrozzina in movimento si ferma stringendo nuovamente i denti.

Accorgimenti tecnologici
Abbiamo provato a utilizzare i muscoli espressivi del viso per controllare la velocità della carrozzina, ma è stato difficile. Così abbiamo utilizzato i sensori in prossimità degli ostacoli: quando non ci sono ostacoli, la sedia a rotelle aumenta la velocità, quando si trova a una certa distanza da un ostacolo, rallenta. Si ferma quando arriva a un metro di distanza da un ostacolo.

Test prima della versione commerciale
Quest'anno stiamo facendo i test del sistema con alcuni pazienti malati di distrofia muscolare. Il prossimo anno, puntiamo a sviluppare una versione commerciale con l'utilizzo di un'interfaccia tipo occhiali per rendere il sistema  per il controllo di una sedia a rotelle con i muscoli facciali più semplice da usare: la comunicazione tra gli occhiali e la sedia a rotelle avverrà in modalità wireless.

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Pino Silvestri

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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