Testato con successo il vaccino del morbillo attenuato per proteggere contro il SARS-CoV-2

È stato dimostrato in test multipli su animali che un nuovo candidato al vaccino SARS-CoV-2, sviluppato fornendo un gene di una proteina chiave all’interno del corpo mentre è racchiuso in un vaccino contro il morbillo, ha dimostrato di produrre una forte risposta immunitaria e prevenire l’infezione da virus SARS-CoV-2 e la malattia polmonare.
Gli scienziati attribuiscono l’efficacia del candidato vaccino alla produzione strategica dell’antigene per stimolare l’immunità: utilizzando uno specifico frammento del gene della proteina spike del coronavirus e inserendolo in un punto debole nel genoma del vaccino del morbillo per aumentare l’attivazione, o l’espressione, del gene che produce la proteina.
I ricercatori anche con diversi vaccini già sul mercato, dicono che questo candidato vaccino potrebbe avere vantaggi che vale la pena esplorare, in particolare in relazione alla sicurezza, alla durata e al profilo di alta efficacia del vaccino contro il morbillo.
Jianrong Li autore senior dello studio, professore di virologia nel dipartimento di bioscienze veterinarie dell’Ohio State University, ha detto:
«Il vaccino contro il morbillo è stato usato nei bambini fin dagli anni ’60 e ha una lunga storia di sicurezza per bambini e adulti. Sappiamo anche che il vaccino contro il morbillo può produrre una protezione a lungo termine. La speranza è che con l’antigene all’interno, possa produrre una protezione a lungo termine contro il virus SARS-CoV-2 che causa il coronavirus Covid-19. Ciò sarebbe un grande vantaggio, perché in questo momento non sappiamo quanto durerà la protezione con qualsiasi piattaforma vaccinale».
Ohio State Innovation Foundation ha dato in licenza esclusiva la tecnologia a Biological E. Limited (BE), una società di vaccini e farmaceutica con sede a Hyderabad in India. La ricerca è stata pubblicata online il 9 marzo 2021 nella rivista Proceedings of the National Academy of Sciences.
Il virus SARS-CoV-2 che causa il coronavirus Covid-19 usa la proteina spike sulla sua superficie per legarsi alle sue cellule bersaglio nel naso e nei polmoni, dove crea copie di se stesso e le rilascia per infettare altre cellule; come tutti i vaccini, questo candidato vaccino avvia la produzione di anticorpi che riconoscono la nuova proteina come estranea, allenando il sistema immunitario ad attaccare e neutralizzare la proteina spike se il virus SARS-CoV-2 dovesse mai entrare nel corpo.
Jianrong Li usando come vettore un virus del morbillo vivo attenuato, ha creato il candidato ovaccino coronavirus Covid-19 con i colleghi Mijia Lu (ricercatore post-dottorato nel laboratorio di Jianrong Li e primo autore del documento); i co-autori Stefan Niewiesk (professore di bioscienze veterinarie dell’Ohio State), e Mark Peeples (professore di pediatria all’Ohio State e ricercatore al Nationwide Children’s Hospital di Columbus).
I ricercatori hanno testato sette versioni della proteina spike per trovare l’antigene più efficace, sono approdati su una versione stabilizzata di “prefusione” della proteina, la forma in cui si trova la proteina prima che infetti una cellula.
Gli scienziati hanno inserito il gene della proteina spike di prefusione che contiene le istruzioni di produzione in un segmento del genoma del vaccino contro il morbillo per generare un’alta espressione della proteina, ragionando sul fatto che più proteina spike SARS-CoV-2 viene prodotta, migliore è la risposta immunitaria.
Il team ha testato il candidato vaccino in diversi modelli animali per valutare la sua efficacia, ha scoperto che il vaccino candidato ha indotto alti livelli di anticorpi neutralizzanti contro il SARS-CoV-2 in tutti gli animali.
Ora alcuni potrebbero pensare che l’immunità della maggior parte degli esseri umani al morbillo, grazie a decenni di diffusa vaccinazione, renderebbe inutile il suo status di vettore del vaccino contro il coronavirus. I ricercatori per placare queste preoccupazioni, in laboratorio hanno inoculato ai topi Sigmodon (comunemente noti come ratti del cotone) un vaccino contro il morbillo, hanno dimostrato che una seconda immunizzazione con il candidato vaccino SARS-CoV-2 basato sul morbillo potrebbe indurre una forte risposta anticorpale neutralizzante al coronavirus Covid-19.
I topi geneticamente modificati in risposta al vaccino hanno prodotto le cellule CD4 (o linfociti T helper) sono un tipo di globuli bianchi, fanno parte della popolazione di cellule chiamata linfociti T o cellule T, importante sistema con cui il corpo combatte le infezioni, e in particolare le gravi malattie.
Amit Kapoor, professore associato di pediatria presso l’Ohio State, ricercatore del Nationwide Children’s Hospital, ha detto:
«L’orientamento delle cellule T helper indotte da un vaccino è un importante predittore di protezione, questo candidato vaccino induce principalmente le cellule Th1, ciò aumenta la sicurezza e l’efficacia del vaccino».
I criceti sriani (conosciuti anche come criceti dorati), che sono suscettibili di contrarre il coronavirus Covid-19, hanno ricevuto il candidato vaccino e sono stati poi iniettati con il coronavirus. I criceti vaccinati sono stati protetti dall’infezione polmonare e da altri sintomi di malattia indicati attraverso la perdita di peso.
Il ricercatore Mark Peeples ha detto:
«Quando abbiamo esaminato la quantità di anticorpi neutralizzanti indotti nel criceto, era effettivamente superiore a quella delle persone che erano state infettate con il coronavirus Covid-19, suggerendo che il candidato vaccino potrebbe essere migliore dell’infezione da SARS-CoV-2 nell’indurre l’immunità protettiva, questo era il nostro obiettivo».
I ricercatori hanno fiducia nella piattaforma vaccinale non solo perché il vaccino contro il morbillo è sicuro, efficace e conveniente da produrre, ma perché diversi vaccini sperimentali basati sul morbillo contro altri virus sono in fase di sviluppo: un vaccino contro il virus chikungunya, diffuso dalle zanzare, in uno studio clinico di fase 2 ha dimostrato di essere sicuro, ben tollerato e valido nel provocare una risposta immunitaria.
E anche con una varietà di vaccini coronavirus Covid-19 ora disponibili negli Stati Uniti e in altri paesi, c’è ancora molto da imparare su quali sono i più sicuri ed efficaci per soggetti specifici, come i bambini e le donne incinte, e quali vaccini sono i più economici da produrre.
Stefan Niewiesk in conclusione ha detto:
«Ora possiamo produrre i vaccini più rapidamente che in passato, ma questa volta se dovessimo farlo nel modo tradizionale, non avremmo un vaccino che ci protegge in così poco tempo. I vaccini mRNA in uso ora sono stati realizzati in tempo record, proteggono dalla malattia e sono sicuri; anche se non così velocemente, siamo stati in grado di fare il nostro vaccino candidato più rapidamente del vaccino originale contro il morbillo. Non sappiamo ancora per quanto tempo i vaccini mRNA proteggeranno o quanto costeranno, nel frattempo, un candidato vaccino alternativo che dovrebbe proteggere a lungo, facile da produrre ed economico sembra una buona idea».

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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