Speranza per Fukushima? Il filtro con il siero di latte assorbe gli inquinanti radioattivi

La rimozione efficace della radioattività dall’acqua in precedenza era un compito impossibile perché l’acqua contaminata, quasi per sempre rimane contaminata. Gli scienziati dell‘Istituto federale di tecnologia di Zurigo hanno ora sviluppato un filtro che assorbe effettivamente gli inquinanti radioattivi. È realizzato con un materiale economico e sostenibile. La ricerca è stata pubblicata nella rivista Environmental Science: Water Research & Technology.

Radioattività: anche le acque reflue mediche possono essere radioattive
Chiunque pensi all’acqua radioattiva immediatamente lo collega a un incidente al reattore come accaduto a Chernobyl o Fukushima, ma non bisogna andare così lontano, anche i rifiuti sanitari relativamente normali possono contaminare l’acqua. I nuclidi radioattivi, ad esempio, sono utilizzati come mezzo di contrasto o nel trattamento del cancro. La loro emivita è relativamente breve, non hanno bisogno di migliaia di anni per decomporsi. Tuttavia, non fanno bene all’ambiente e spesso per non causare danni devono essere immagazzinati sostenendo grandi spese. La rimozione di questi nuclidi dall’acqua è la prima pietra miliare che il nuovo filtro ha superato, ma può fare anche di più.

Ecco i magici agenti: le proteine del siero di latte e il carbone attivo
Il nuovo filtro è costituito in gran parte da proteine del siero di latte, un prodotto di scarto della lavorazione del latte, c’è anche il carbone attivo: questi due ingredienti non sono costosi e non richiedono molto tempo per essere disponibili. E anche la sostenibilità è fuori discussione. I ricercatori finora erano stati in grado di dimostrare solo che la cosiddetta membrana ibrida amiloide-carbonio cattura i metalli pesanti e alcuni elementi radioattivi come l’uranio e metalli preziosi, ma ora i ricercatori svizzeri hanno dimostrato che questo vale anche per i nuclidi radioattivi. Oltre ai nuclidi, i campioni di acque reflue di un ospedale svizzero contenevano anche colonie batteriche e altri bioinquinanti. Le radiazioni radioattive dopo il trattamento con il filtraggio erano appena rilevabili; più del 99,8% di alcuni nuclidi sono stati immessi nella rete. La crescita batterica era stata attenuata.
Gli scienziati pensano che i loro filtri siano adatti anche per pulire le acque giapponesi intorno a Fukushima.
Sreenath Bolisetty, capo del gruppo di ricerca ha detto:
«Sono già convinto che il Giappone possa utilizzare immediatamente la membrana del filtro e risolvere così un grave problema ambientale».
I negoziati con un’azienda giapponese attiva a Fukushima e dintorni sono già iniziati.

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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