Scienziati hanno coltivato i primi capelli umani in una Piastra di Petri (Video)

I capelli umani per la prima volta sono stati coltivati con successo in una Piastra di Petri da ricercatori della Columbia University, dicono che questo potrebbe dare più accesso alla chirurgia per il ripristino dei capelli.
E’ la prima volta che i follicoli piliferi umani sono stati interamente generati in una Piastra di Petri, senza la necessità d’impianto nella pelle.
Lo studio, intitolato “Ingegneria tissutale dei follicoli piliferi umani utilizzando un approccio di sviluppo biomimetico”, è stato pubblicato su Nature Communications.

Utilizzo della stampa 3D per fermare la perdita dei capelli
I ricercatori per anni hanno generato peli di topo in laboratorio coltivando cellule prelevate dalla base di follicoli esistenti.
Angela Christiano professore associato di dermatologia e genetica presso la Columbia University Medical Center ha detto:
«Le cellule di topi crescono ottimi capelli, le cellule umane per ragioni che non capiamo completamente, sono resistenti, per questo ho cercato di creare condizioni che imitano l’ambiente 3D in cui normalmente vivono le cellule ciliate.
Il nostro team in laboratorio ha provato a creare piccole sfere di cellule dentro gocce pendenti di liquido, ma quando le sfere sono state impiantate nei topi, i risultati sono stati imprevedibili: le cellule di alcune persone hanno creato nuovi capelli, mentre altri no».

La stampa 3D crea modellati follicoli piliferi
Il team di Angela Christiano nel nuovo studio ha sfruttato la capacità unica delle stampanti 3D di creare un microambiente più naturale per la crescita del follicolo pilifero.
I ricercatori hanno utilizzato la stampa 3D per creare stampi di plastica con estensioni lunghe e sottili larghe solo mezzo millimetro.
Erbil Abaci, assistente, professore della Columbia University, primo autore di questo studio, ha detto:
«Le tecniche di fabbricazione precedenti non sono state in grado di creare proiezioni così sottili, quindi questo lavoro è stato notevolmente facilitato dalle innovazioni nella tecnologia di stampa 3D».
Le cellule del follicolo pilifero di volontari umani dopo che la pelle umana è stata progettata per crescere intorno allo stampo, sono state collocate vicino a cellule che producono cheratina. Le cellule sono state alimentate con un cocktail di fattori di crescita arricchiti con ingredienti, inclusi gli inibitori JAK (in laboratorio hanno stimolato la crescita dei capelli): dopo tre settimane sono comparsi i follicoli dei capelli umani, hanno iniziato a creare i capelli.

Le fabbriche di capelli potrebbero espandere la disponibilità per il restauro della capigliatura
I follicoli piliferi umani creati in questo modo anche se il metodo deve essere ottimizzato, potrebbero generare una fonte illimitata di nuovi follicoli piliferi per i pazienti sottoposti a chirurgia di ripristino dei capelli.
La chirurgia per il ripristino dei capelli richiede il trasferimento di circa 2.000 follicoli piliferi dalla parte posteriore della testa alla parte anteriore e superiore, di solito è riservato ai pazienti maschi la cui perdita di capelli si è stabilizzata e che hanno abbastanza capelli da donare. Angela Christiano ha detto:
«Ciò che abbiamo dimostrato è che possiamo praticamente creare una capigliatura: una griglia di capelli modellati correttamente e progettati in modo che possano essere trapiantati nuovamente nello stesso cuoio capelluto del paziente.
Ciò espande la disponibilità del ripristino dei capelli a tutti i pazienti, compresi 30 milioni di donne negli Stati Uniti che hanno esperienza di diradamento dei capelli, così come giovani uomini. La chirurgia per il ripristino dei capelli non sarà più limitata dal numero di capelli del donatore».
I follicoli ingegnerizzati potrebbero anche essere utilizzati dall’industria farmaceutica per lo screening di nuovi farmaci per la crescita dei capelli. Attualmente, quello ad alto rendimento per i nuovi farmaci per capelli è stato ostacolato dall’incapacità di far crescere i follicoli dei capelli umani in una Piastra di Petri. Nessun farmaco è stato trovato dallo screening, gli unici due approvati per il trattamento della perdita di capelli modello – Finasteride e Minoxidil – inizialmente sono stati studiati come trattamenti per altre condizioni.
Il team spera che i capelli coltivati apriranno la capacità di eseguire screening farmacologici ad alto rendimento per identificare nuovi percorsi che influenzano la crescita dei capelli.

Pino Silvestri

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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