Rivoluzionaria protesi della mano, è alimentata e controllata dalla respirazione dell’utente

La nuova mano pneumatica offre un’opzione protesica leggera, a bassa manutenzione e facile da usare, particolarmente adatta per i bambini e i paesi a basso e medio reddito. La nuova protesi rivoluzionaria della mano alimentata e controllata dalla respirazione dell’utente è stata sviluppata dai ricercatori dell’Università di Oxford (vedi immagine).
Il dispositivo semplice e leggero offre un’alternativa alle protesi corporee azionate da cavi Bowden sviluppate inizialmente all’inizio del 19° secolo, in particolare per coloro che sono troppo giovani o anatomicamente inadatti a un’imbracatura e un sistema di scomodi cavi.
Jeroen Bergmann del Dipartimento di scienze ingegneristiche dell’Università di Oxford, tra i ricercatori che hanno costruito la mano pneumatica, ha dichiarato:
«Il nostro dispositivo a respirazione fornisce una nuova opzione protesica che può essere utilizzata senza limitare i movimenti del corpo dell’utente. Si tratta di uno dei primi metodi progettuali veramente nuovi per l’alimentazione e il controllo di una protesi alimentata dal corpo che emerge dal sistema a cavo risalente a due secoli fa».
I ricercatori hanno evidenziato che sebbene esistano diverse opzioni protesiche (l’idoneità dipende tra gli altri fattori dal livello di differenza dell’arto superiore), sono stati fatti pochi progressi nello sviluppo di nuovi metodi alla potenza e al controllo dei dispositivi alimentati dal corpo rispetto alle sofisticate protesi alimentate esternamente.
La protesi funzionale dell’arto superiore più utilizzata rimane il sistema di alimentazione del corpo azionato da cavi, ma a causa dei necessari costi associati al montaggio e alla manutenzione professionale,  può essere proibitivo da possedere e mantenere in ambienti con risorse limitate.
Il nuovo sistema pubblicato nella rivista Prosthesis, fornisce un dispositivo alternativo alimentato dal corpo per gli utenti in situazioni in cui costi, manutenzione, comfort e facilità d’uso sono considerazioni primarie.

Ecco come funziona la protesi della mano pnematica
Regolando la respirazione, gli utenti alimentano una piccola turbina Tesla appositamente costruita in grado di controllare con precisione i movimenti delle dita protesiche. Il volume d’aria necessario per alimentare l’unità può essere raggiunto dai bambini piccoli; l’ingranaggio nell’unità determina la velocità dell’azione di presa.
Il dispositivo senza cavi e cablaggi è leggero e adatto a bambini e adolescenti che stanno ancora crescendo. La manutenzione e la formazione minime sono necessarie per facilità d’uso rispetto ad altre opzioni protesiche.
I ricercatori per sviluppare e perfezionare il dispositivo hanno collaborato con LimbBo Foundation, ente di beneficenza leader nel Regno Unito per bambini con differenze agli arti.
Jane Hewitt, amministratrice fiduciaria di LimbBo Foundation, ha dichiarato:
«Uno dei nostri obiettivi presso LimbBo Foundation è garantire che tutti i nostri bambini abbiano accesso a qualsiasi dispositivo che aiuti la loro vita quotidiana. Non esistono due arti diversi uguali, ciò che aiuterà un bambino non sarà adatto per un altro. Attualmente è disponibile una scelta per quanto riguarda le protesi, ma ci sono ancora bambini che necessitano di un trattamento completamente diverso. La mancanza di un’articolazione del gomito per molti limita gravemente l’accesso ai dispositivi protesici, quindi abbiamo accolto con favore l’opportunità di essere coinvolti con il professor Jeroen Bergmann per esaminare metodi differenti. Si tratta di uno sviluppo entusiasmante per molti dei nostri bambini. Accogliamo con favore questa ricerca come un metodo completamente diverso per consentire ai nostri bambini di avere l’aiuto che una protesi come questa darebbe loro. L’elemento della scelta è importante, sosterremmo pienamente qualsiasi piano di ricerca e sviluppo che lo consenta. Riteniamo che il team di ricercatori di Oxford voglia davvero il meglio per i nostri figli».
Il portavoce di Mobility India, una Ong con sede a Bengaluru, in India, lavora con i ricercatori sui test delle protesi sugli utenti, ha affermato:
«La protesi respiratoria Airbender ha il potenziale per ampliare le opzioni protesiche per bambini e adolescenti, specialmente in India e in altri paesi in via di sviluppo, prive di tecnologia adeguata».
Vikranth H. Nagaraja del team di ricercatori del Dipartimento di Scienze ingegneristiche dell’Università di Oxford, ha dichiarato:
«Si stima che oltre 40 milioni di persone in tutto il mondo abbiano differenze agli arti, la maggior parte senza accesso a qualsiasi forma di cura protesica. Inoltre, le protesi dell’arto superiore attualmente disponibili per i pazienti, spesso non sono né convenienti né appropriate, specialmente in contesti con risorse limitate. Ci auguriamo che la nostra ricerca rappresenti un passo avanti nel rendere le protesi più ampiamente accessibili e nell’aiutare a superare le sfide con le attuali opzioni».

About Pino Silvestri

Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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