Rischio di riapertura delle scuole e il modo migliore per limitarlo

In tutto il mondo, oltre 1,5 miliardi di bambini e giovani sono stati privati della scuola durante la prima fase della pandemia, sappiamo che ha avuto un effetto negativo sull’apprendimento. La ricerca condotta in Inghilterra ha dimostrato che i bambini delle aree disagiate sono i più svantaggiati, considerando che la frequenza fisica a scuola ha effetti benefici sulla salute. Il tempo trascorso con gli amici durante l’adolescenza aiuta lo sviluppo del cervello. L’attività fisica obbligatoria può proteggere da future malattie croniche, molti giovani beneficiano di servizi scolastici come pranzi gratuiti e prodotti sanitari.
I vantaggi di un ritorno a scuola dei nostri figli superano i rischi? In caso affermativo, quali sono le condizioni di un ritorno sicuro? I ricercatori hanno detto:
«In questa sede, valutiamo ciò che sappiamo sui rischi, sosteniamo che il modo migliore per attenuarli è quello di adottare misure di controllo guidate a livello locale, sulla base di linee guida nazionali».

Le scuole per definizione non sono rischiose
Le nostre conoscenze sulla trasmissione del coronavirus Covid-19 nelle scuole anche se incomplete progrediscono rapidamente. Ci sono tre informazioni chiave da tenere a mente, in primo luogo, sono stati osservati pochissimi casi di trasmissione nelle scuole. Public Health England (Dipartimento della salute inglese) ha analizzato i dati relativi a circa 1 milione di bambini che in Inghilterra a giugno hanno frequentato la scuola materna. Ha trovato 30 focolai, in cui 70 bambini e 128 membri del personale hanno contratto il coronavirus Covid-19, è emerso che oltre due terzi dei focolai sono stati provocati dal personale. La trasmissione da bambino a bambino ha rappresentato solo due casi.
Studi simili in Irlanda, Francia, Finlandia, Australia e Singapore dimostrano che la trasmissione da bambino a bambino nelle scuole è rara, nel frattempo, un’indagine europea non ha mostrato forti indicazioni di trasmissione alle famiglie degli studenti, solo un paese (su dieci) ha segnalato un bambino che ha infettato entrambi i genitori; al contrario, un bambino ha più probabilità di essere infettato da un adulto nella sua famiglia.
La seconda informazione fondamentale da tenere a mente è che meno del 5% dei casi europei di coronavirus Covid-19 sono di età inferiore ai 18 anni. I bambini hanno meno probabilità di essere ricoverati in ospedale, le conseguenze della loro malattia sono generalmente meno gravi. È chiaro che non dobbiamo trascurare o banalizzare i casi gravi nei giovani, ma poiché sono rari, dobbiamo evitare di drammatizzare eccessivamente la questione.
Il terzo fattore cruciale è che le scuole non sono separate dal loro contesto. Conoscere il numero di casi di coronavirus Covid-19 nell’area circostante dà una buona indicazione del rischio di trasmissione in una scuola: se le misure di allontanamento fisico e le misure igieniche vengono applicate in modo rigoroso e sensato, è improbabile che le scuole siano più rischiose che qualsiasi altro ambiente di lavoro o di svago con un numero di abitanti simile.
Lo studio ha evidenziato che è più probabile che siano gli adulti a contagiare i bambini che non viceversa, ma poiché la maggior parte di questi bambini rimarrà asintomatica, c’è il rischio di un’infezione involontaria. Gli adulti nelle scuole hanno bisogno di protezione, ma devono anche proteggere. Il Dipartimento della salute inglese raccomanda al personale di essere “più vigile” nel limitare la loro esposizione al di fuori della scuola e tra il personale della scuola di osservare “rigorose misure di controllo dell’infezione”.

Gli interventi locali sono i migliori per limitare le epidemie
Il rischio di trasmissione nelle scuole è quindi basso, ma non inesistente, dovremmo cercare di ridurre al minimo il rischio ovunque possibile. Il recente articolo scritto da esperti di educazione e salute con funzionari dell’Organizzazione Mondiale della Sanità ha proposto elementi chiave per bilanciare la riapertura della scuola con la sicurezza.
L’azione collettiva a livello locale in questa fase della pandemia è ciò che serve per limitare la trasmissione, pur rimanendo reattivi all’evoluzione dell’epidemia in quell’area. L’orientamento nazionale ha bisogno di un’interpretazione locale, perché le équipe scolastiche organizzano le loro procedure in base al contesto sociale, culturale ed educativo locale. Ci sono molte differenze tra una scuola elementare rurale, un college di periferia o un liceo del centro città, detto questo, in molti paesi europei, il metodo di gestione del rischio sta iniziando a standardizzarsi in un metodo suddiviso in due parti.
La prima strategia consiste nel limitare la diffusione del coronavirus Covid-19 attraverso misure di barriera adattate alle singole scuole. I bambini e i giovani hanno la capacità di adottarle, la loro partecipazione è una condizione per l’efficacia delle barriere. Il successo richiede uno sforzo a lungo termine.
Tra le misure ampiamente concordate vi sono:
– una buona ventilazione dei locali;
– regolare disinfezione dei locali;
– aumento del lavaggio delle mani;
– limitare i contatti in classe, alla mensa e sui trasporti scolastici (ad esempio con orari scaglionati di entrata e di uscita, pause separate, gruppi per fasce d’età);
– indossare una mascherina se la distanza sociale è impossibile (per i bambini più grandi e per gli adulti);
– proteggere gli insegnanti e gli alunni vulnerabili (ad esempio permettendo loro di proteggersi).
I ricercatori hanno detto che se necessario, in caso di epidemia, può seguire la chiusura graduale degli impianti. Le scuole devono essere preparate a chiudere in modo controllato e a fornire formazione a distanza, per garantire che tutti gli studenti – soprattutto i più vulnerabili – continuino ad imparare; per permettere questo, è necessario riconoscere la competenza dei professionisti dell’istruzione, fidarsi di loro e metterli in grado di agire. Il successo delle misure di controllo condotte a livello locale dipenderà anche dal coinvolgimento di tutti i soggetti interessati (studenti, genitori, decisori locali, professionisti dell’istruzione e della salute), quando si tratta di chiusure locali, tutti devono essere in grado di adattare il proprio comportamento.
La nostra conoscenza del coronavirus Covid-19 e l’efficacia dei metodi di prevenzione sono ancora limitate, qualsiasi azione sarà inevitabilmente intrapresa in un contesto di incertezza. Tuttavia, questa pandemia potrebbe durare ancora per molti mesi, bisogna tener conto dell’impatto sull’apprendimento, sulla socializzazione e sulla salute mentale degli alunni. L’atteggiamento positivo e responsabile a livello locale per il ritorno a scuola da parte delle famiglie, delle équipe scolastiche e dei professionisti della salute è la nostra migliore speranza per il continuo successo dei nostri bambini e dei nostri giovani.

Pino Silvestri

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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