Prima prova della cottura e del consumo dell’amido risalente a 120.000 anni fa

I carboidrati vegetali costituiscono ora il 55-80% della moderna dieta umana (FAO e WHO, 1997), alcuni dei principali problemi di salute globale di oggi sono associati al consumo eccessivo di carboidrati. Tuttavia, il carboidrato di amido è ancora un elemento poco compreso della moderna dieta umana, adesso la nostra antica dieta di amido può fornire spunti per la ricerca futura. Nonostante una narrativa archeologica che collega i nostri antenati, i primi Hominini a una dieta ricca di radici e tuberi, ci sono poche prove archeologiche profonde del consumo di amido delle piante umane. I genetisti ipotizzano che la duplicazione dei geni della digestione dell’amido in anticipo Homo sapiens (~300.000 anni fa), è una risposta adattiva a una dieta aumentata di amido.
Le nuove scoperte fatte nella Grotte del fiume Klasies nella provincia del Capo Orientale, in Sudafrica, dove sono stati rinvenuti resti di cibo carbonizzato dai focolari, forniscono la prima prova archeologica che gli umani anatomicamente moderni già 120.000 anni fa stavano arrostendo e mangiando amidi vegetali, come tuberi e rizomi.

Ricerca sulla dieta dell’amico
La nuova ricerca di un team internazionale di archeologi, pubblicata sullo Journal of Human Evolution, fornisce prove archeologiche che in precedenza mancavano a sostegno dell’ipotesi che la duplicazione dei geni della digestione dell’amido fosse una risposta adattativa a una dieta aumentata di amido.
Cynthia Larbey del Dipartimento di Archeologia dell’Università di Cambridge, autrice principale dello studio, ha detto:
“E’ molto entusiasmante: in precedenza le prove genetiche e biologiche suggerivano che i primi umani avrebbero dovuto mangiare gli amidi, questa ricerca non è mai stata fatta.
Lo studio fa parte di un’indagine multidisciplinare sistemica sul ruolo svolto dalle piante e dal fuoco nella vita delle comunità nel periodo della pietra di mezzo (il mesolitico o epipaleolitico è il periodo intermedio dell’Età della pietra che va dal 10.000 all’8000 a.C., definito per questo l’età della pietra di mezzo).
Il team interdisciplinare con Susan Mentzer del Senckenberg Institute ed Eberhard Karls Universität Tübingen collabora agli scavi, per lo studio dei piccoli focolari (circa 30 cm di diametro), ha cercato e analizzato i focolari nel sito archeologico del fiume Klasies. Cynthia Larbey ha detto:
«I nostri risultati hanno dimostrato che questi piccoli focolari sono stati utilizzati per cucinare cibi, chiaramente le radici di amido e tuberi erano parte della loro dieta, dai primi livelli risalente a circa 120.000 anni fa fino a 65.000 anni fa, stavano ancora cucinando radici e tuberi nonostante i cambiamenti nelle strategie di caccia e nelle tecnologie degli utensili di pietra».

Dieta equilibrata dei primi esseri umani
La professoressa Sarah Wurz della Scuola di geografia, archeologia e studi ambientali presso l’Università del Witwatersrand a Johannesburg, Sud Africa (Wits University), è la principale investigatrice del sito principale del fiume Klasies, ha detto:
«La ricerca dimostra che i primi esseri umani seguivano una dieta bilanciata, erano geni ecologici, capaci di sfruttare intelligentemente i loro ambienti per adatti alimenti e forse medicinali».
Combinando radici e tuberi cotti come alimento base con proteine e grassi provenienti da molluschi, pesci, fauna piccola e grande, queste comunità sono state in grado di adattarsi in modo ottimale al loro ambiente, indicando una grande intelligenza ecologica già 120.000 anni fa.
Cynthia Larbey ha aggiunto:
«La dieta degli amidi non è qualcosa accaduta quando abbiamo iniziato a coltivare, piuttosto è vecchia quanto gli stessi umani. L’agricoltura in Africa è iniziata solo negli ultimi 10.000 anni di esistenza umana».
Gli esseri umani presenti in Sudafrica 120.000 anni fa si sono formati e hanno vissuto in piccole comunità. Sarah Wurz in conclusione ha detto:
«Le prove del fiume Klasies, in cui si trovano diversi frammenti di cranio umano e due frammenti mascellari risalenti a 120.000 anni fa, mostrano che gli umani che vivevano in quel periodo sembravano gli umani moderni di oggi, ma erano un po’ più robusti».

Lavoro pioneristico del prof. Hilary Deacon
Il fiume Klasies è un famoso sito d’insediamento umano sulla costa del Capo Orientale, in Sudafrica, l’attuale fase di scavo nel sito iniziata nel 2015 è guidata da Sarah Wurz, ispirata dal prof. Hilary Deacon, ha svolto un lavoro pionieristico nel sito, negli anni ’90, ha rilevato che ci sarebbe stato materiale vegetale dentro e intorno ai focolari. Tuttavia, al momento, i micro metodi non erano disponibili per testare questa ipotesi.

Pino Silvestri

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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