Preoccupazione per la corsa all’oro in fragili ecosistemi dei fondali marini

I ricercatori con il documento “Seabed mining and approaches to governance of the deep seabed” (Approvvigionamento di fondali marini e approcci alla governance dei fondali profondi), pubblicato su Frontier in Marine Science, hanno avvertito che l’imminente “corsa all’oro” dell’estrazione di fondali marini commerciali potrebbe portare a danni senza precedenti a fragili ecosistemi di acque profonde.
Gli scienziati e gli esperti di politica dell’Università di Exeter e di Greenpeace con importanti decisioni sul futuro dell’estrazione di fondali marini previsto nel 2019-2020, hanno raccomandato una serie di misure per prevenire il danno ambientale, dicono che gli ecosistemi di acque profonde richiedono attualmente più protezione, piuttosto che nuove minacce.
Sostengono inoltre che l’estrazione mineraria in acque profonde (profondità inferiori a 200 metri) potrebbe essere evitata del tutto con l’umanità orientata verso una “economia circolare” che si concentra sul riutilizzo e il riciclaggio dei metalli, riduce il consumo eccessivo e limita l’obsolescenza intrinseca della tecnologia.
David Santillo, biologo marino, scienziato di Greenpeace presso l’Università di Exeter, ha detto:
«La corsa all’oro è guidata dalla nostra crescente domanda di minerali. Dovremmo consentire l’estrazione di fondali marini – con il rischio che rappresenta per gli ecosistemi dei fondali marini – o dovremmo invece concentrarci sulla riduzione di questa domanda di minerali vergini?».
Gli scienziati chiedono anche una migliore rete di aree marine protette, una norma severa e il monitoraggio di tutte le attività umane sul fondo del mare, con annessa maggior trasparenza sui costi e sui benefici di ogni attività mineraria proposta.
Kirsten Thompson, biologo marino dell’Università di Exeter, coautore dello studio, ha detto:
«Il mare profondo è al di fuori della giurisdizione di ogni singolo Stato, abbiamo bisogno di una governance globale più unita per prevenire la perdita di biodiversità dalle attività umane. Alcune aree destinate all’estrazione di fondali marini sono note per essere aree critiche per la biodiversità, tra cui l’habitat per i coralli endemici e il vivaio per gli squali».
Il documento, pubblicato sulla rivista Frontiers in Marine Science, offre una panoramica dello stato attuale dei regolamenti e della loro probabile efficacia, allo scopo di stimolare una più ampia discussione prima che l‘International Seabed Authority raggiunga qualsiasi decisione per consentire l’estrazione commerciale del fondale marino.
Kathryn Miller, una coautrice dello studio, ha aggiunto:
«Molti scienziati marini sono preoccupati che, una volta emesso il primo contratto commerciale per il settore minerario, non si possa tornare indietro. Prima che ciò accada, dovremmo essere assolutamente certi che abbiamo guardato con attenzione a tutte le altre scelte per un futuro più sostenibile».

Ecco i punti salienti raccomandati dal documento
Sostenibilità: creare un’economia circolare basata sul riutilizzo e sul riciclaggio, estendendo la durata dei prodotti e scoraggiando il consumo eccessivo.
Monitoraggio: monitoraggio e ricerca degli ecosistemi di acque profonde attraverso un’agenzia oceanica internazionale.
Protezione: stabilire una rete coerente di aree marine protette.
Trasparenza: informare la comunità globale, compresi tutti i gruppi indigeni e gli Stati delle piccole isole, dei costi e dei benefici delle attività proposte in base alla convenzione delle Nazioni Unite secondo cui le attività in alto mare devono essere svolte per “il beneficio dell’umanità”.
Legislazione: norme rigorose per prevenire danni agli ecosistemi devono essere applicate dall’organismo di regolamentazione ed essere verificate in modo indipendente.

Lo studio fa seguito a un precedente documento che suggeriva che l’estrazione di fondali marini potrebbe causare danni irreversibili agli ecosistemi delle profondità marine.

Pino Silvestri

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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