Pfizer afferma che il suo vaccino protegge dalle varianti inglese e sudafricana

Lo studio preliminare di Pfizer afferma che il suo vaccino coronavirus Covid-19 può proteggere da una mutazione che si trova in due varianti particolarmente contagiose del coronavirus emerse in Gran Bretagna e in Sudafrica, che stanno causando preoccupazione a livello globale. Entrambe condividono una mutazione comune chiamata N501Y, una leggera alterazione in un punto della proteina del picco che ricopre il virus.
La maggior parte dei vaccini che vengono distribuiti in tutto il mondo addestrano il corpo a riconoscere la proteina del picco e a combatterla. Pfizer ha collaborato con i ricercatori dell’University of Texas Medical Branch di Galveston per i test di laboratorio per vedere se la mutazione ha influito sulla capacità del suo vaccino.
Lo studio preliminare di Pfizer pubblicato su bioRxiv (sito online dove gli autori sono in grado di rendere i loro risultati immediatamente disponibili alla comunità scientifica e ricevere feedback sulle bozze di manoscritti prima che vengano inviati alle riviste), riporta che ha usato i campioni di sangue di 20 persone che hanno ricevuto il vaccino, prodotto da Pfizer e dal suo partner tedesco BioNTech. Gli anticorpi provenienti da quei destinatari del vaccino nelle analisi di laboratorio con le Piastre di Petri hanno respinto con successo il coronavirus Covid-19. Lo studio è preliminare e non è stato ancora esaminato dagli esperti, un passo fondamentale per la ricerca medica.
Philip Dormitzer direttore scientifico della Pfizer ha detto:
«È stata una constatazione molto rassicurante che almeno questa mutazione, una delle più preoccupanti, non sembra essere un problema per il vaccino».
I virus subiscono costantemente lievi cambiamenti man mano che si diffondono da persona a persona. Gli scienziati hanno utilizzato queste lievi modifiche per tracciare il modo in cui il coronavirus Covid-19 si è propagato in tutto il mondo da quando è stato rilevato per la prima volta in Cina circa un anno fa.
Gli scienziati britannici hanno detto che la variante trovata nel Regno Unito – che è diventata il tipo dominante in alcune parti dell’Inghilterra – sembrava essere ancora sensibile ai vaccini. Tale mutante è stato trovato negli Stati Uniti e in numerosi altri paesi.
La variante scoperta per la prima volta in Sudafrica ha un’ulteriore mutazione che gli scienziati hanno chiamato E484K. Pfizer ha accertato che il suo vaccino sembra funzionare contro 15 ulteriori possibili mutazioni del coronavirus Covid-19, ma la mutazione E484K non era tra quelle testate. Philip Dormitzer ha detto che è la prossima in lista.
Anthony Fauci, il principale esperto di malattie infettive degli Stati Uniti, ha recentemente detto che i vaccini sono progettati per riconoscere più parti della proteina spike, rendendo improbabile che una singola mutazione potrebbe essere sufficiente a bloccarli. Gli scienziati di tutto il mondo stanno conducendo ricerche con diversi vaccini per scoprirlo.
Philip Dormitzer ha aggiunto che se il coronavirus Covid-19 dovesse mutare al punto di dover aggiornare il vaccino (proprio come i vaccini antinfluenzali sono regolati per la maggior parte degli anni) non sarebbe difficile modificare la sua composizione e quella di altri vaccini similari. Il vaccino è fatto con un frammento del codice genetico del virus, semplice da cambiare, anche se non è chiaro che tipo di regolatori di test aggiuntivi sarebbero richiesti per effettuare un tale cambiamento.
Philip Dormitzer in conclusione ha detto:
«Questo è stato solo l’inizio del monitoraggio continuo dei cambiamenti del virus per vedere se uno di essi potrebbe avere un impatto sulla copertura del vaccino».

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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