L’intuizione delle donne le rende più propense a credere nei fenomeni magici

Il nuovo studio è stato condotto da Sarah Ward (ricercatrice presso la Columbia Business School nella divisione di gestione, e assistente professore di economia aziendale presso l’Università dell’Illinois) e Laura A. King (professoressa di scienze psicologiche presso l’Università del Missouri-Columbia), fornisce prove che l’intuizione delle donne e l’istinto aiuta a spiegare perché tendono a riferire più credenze magiche rispetto agli uomini. La ricerca è stata pubblicata nella rivista Journal of Research in Personality.
Sarah Ward ha detto:
«Ero davvero curiosa di capire perché, in tutto il mondo, le donne tendono ad avere più probabilità degli uomini di riferire le credenze su fenomeni magici come i fantasmi e le case infestate, e quali differenze sociali, cognitive o demografiche tra donne e uomini potrebbero spiegare perché differiscono nei loro livelli di credenze magiche. Sospettavo che la maggiore preferenza delle donne nell’usare l’intuizione spiegasse perché erano più propense a credere nei fenomeni magici e nelle superstizioni».
La ricerca in quattro studi con 2.545 partecipanti, ha scoperto che rispetto agli uomini le donne sono più propense ad avvalorare le credenze magiche. Le donne che tendevano a riferire di dipendere maggiormente dall’intuizione hanno ottenuto un punteggio più basso in un test di riflessione cognitiva (una valutazione della tendenza di una persona a ignorare la prima risposta istintiva, per compiere invece un ragionamento più elaborato); le due tipologie erano associate ad accentuate credenze magiche. I ricercatori hanno anche scoperto che l’aumento sperimentale della fiducia nelle proprie intuizioni ha incentivato l’approvazione delle credenze magiche da parte degli uomini.
Sarah Ward ha detto:
«Le persone che si fidano del loro intuito e si affidano alle loro sensazioni e intuizioni sono maggiormente propense a credere nella magia e nelle superstizioni. Le donne si fidano del loro intuito più degli uomini, il che aiuta a spiegare perché esprimono credenze più elevate in fenomeni come i fantasmi, il destino e il karma. Sebbene alcuni antiquati stereotipi abbiano dipinto le superiori credenze magiche delle donne come causate da una minore razionalità o intelligenza, questo non è stato supportato nei dati: in questi studi, donne e uomini non si sono differenziati per capacità di ragionamento analitico o intelligenza, dimostrando l’inesattezza di questi vecchi stereotipi per le differenze di genere nelle credenze magiche».
I ricercatori non hanno trovato alcuna prova che la percezione della vulnerabilità, della demografia o della femminilità abbia contribuito a spiegare perché le donne tendono a credere nei fenomeni magici più degli uomini, probabilmente ci sono diversi altri fattori che spiegano alcune delle differenze di genere nelle credenze magiche.
Sarah Ward ha spiegato:
«Sebbene le differenze di genere nell’intuizione fiduciaria abbiano contribuito a spiegare le differenze di genere nelle credenze magiche, da un punto di vista statistico non lo hanno fatto completamente. Ci sono diversi meccanismi aggiuntivi che potrebbero anche aiutare a spiegare perché le persone differiscono nella loro tendenza ad avere queste convinzioni: per esempio, il sentirsi in controllo rende le persone meno propense a credere nella magia e ad esprimere superstizioni. Gli uomini tendono a manifestare un senso di controllo più elevato rispetto alle donne, il che potrebbe anche spiegare perché sono meno propensi a credere nei fenomeni magici. Le credenze magiche in tutto il mondo sono diffuse tra adulti istruiti e intelligenti, anche se a molti non piace ammetterlo pubblicamente. Capire perché le persone hanno credenze magiche e superstizioni è molto complesso, può essere attribuito a molti fattori sociali, cognitivi e demografici».
Lo studio ha esaminato una varietà di credenze magiche, come i fantasmi, il destino e i miracoli. È emerso che gli uomini sembrano impiegare un pensiero più magico delle donne in almeno due specifici ambiti: lo sport e il gioco d’azzardo.
Sarah Ward ha detto:
«Una domanda che rimane perplessa è perché gli uomini tendono a mostrare un comportamento di gioco più sostenuto delle donne, dato che il gioco d’azzardo è un dominio pieno di pensieri magici e superstiziosi. Credenze magiche e superstiziose possono essere alla base di molti comportamenti di gioco problematici perché queste credenze incoraggiano le persone a sentirsi speciali e ad avere il controllo nonostante la casualità di queste attività. Rispetto agli uomini la minore tolleranza al rischio delle donne potrebbe spiegare perché hanno meno probabilità di giocare d’azzardo. Tuttavia, una domanda davvero intrigante è perché gli uomini tendono a mostrare credenze magiche e superstizioni più elevate quando si tratta di gioco d’azzardo e sport, ma non in molti altri ambiti della vita. Forse, gli uomini sono più inclini a esprimere idee magiche in contesti che offrono maggiori opportunità di vincere o di ottenere un personale profitto finanziario».

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Pino Silvestri

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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