Le persone vaccinate possono ancora diffondere il coronavirus?

Sei stato vaccinato contro il coronavirus Covid-19, hai aspettato due settimane perché il tuo sistema immunitario rispondesse all’iniezione, ora sei completamente vaccinato. Ciò significa che puoi attraversare il mondo come ai vecchi tempi senza paura di diffondere il virus?
Deborah Fuller è una microbiologa dell’Università di Washington, lavora sui vaccini contro il coronavirus, spiega che cosa dice la scienza sulla trasmissione post-vaccinazione e se le nuove varianti potrebbero cambiare questa equazione.

1. La vaccinazione previene completamente l’infezione?
La risposta breve è no. Puoi ancora essere infettato dopo essere stato vaccinato, ma le tue possibilità di ammalarti gravemente sono quasi pari a zero. Molte persone pensano che i vaccini funzionino come uno scudo, impedendo a un virus di infettare del tutto le cellule, ma nella maggior parte dei casi, una persona che viene vaccinata è protetta dalla malattia, non necessariamente dall’infezione.
Il sistema immunitario di ogni persona è leggermente diverso, quindi quando un vaccino è efficace al 95%, significa che il 95% delle persone che ricevono il vaccino non si ammalerà; queste persone potrebbero essere completamente protette dalle infezioni o potrebbero essere infettate ma rimangono asintomatiche perché il loro sistema immunitario elimina il virus molto rapidamente. Il restante 5% delle persone vaccinate può contrarre l’infezione e ammalarsi, ma è estremamente improbabile che venga ricoverato in ospedale.
La vaccinazione non ti impedisce al 100% di contrarre l’infezione, ma in tutti i casi dà al tuo sistema immunitario un enorme vantaggio sul coronavirus Covid-19, qualunque sia il tuo risultato, che si tratti di una protezione completa dall’infezione o di un certo livello di malattia, starai meglio dopo aver incontrato il virus che se non fossi stato vaccinato.

2. L’infezione significa sempre trasmissione?
La trasmissione avviene quando abbastanza particelle virali da una persona infetta entrano nel corpo di una persona non infetta. In teoria, chiunque sia stato infettato dal coronavirus Covid-19 potrebbe potenzialmente trasmetterlo, ma un vaccino riduce la possibilità che questo accada.
In generale, se la vaccinazione non impedisce completamente l’infezione, ridurrà significativamente la quantità di virus che esce dal naso e dalla bocca (un processo chiamato spargimento virale) e accorcerà il tempo in cui si diffonde il virus.
La persona che rilascia meno virus ha meno probabilità di trasmetterlo a qualcun altro, questo sembra essere il caso dei vaccini per il coronavirus. I ricercatori israeliani in un recente studio preprint che deve ancora essere rivisto, hanno testato 2.897 persone vaccinate per segni di infezione da coronavirus. La maggior parte non aveva alcun virus rilevabile, ma le persone che erano infette avevano un quarto della quantità di virus nei loro corpi come persone non vaccinate testate in tempi simili post-infezione.
Meno coronavirus significa meno possibilità di diffonderlo, e se la quantità di virus nel corpo è abbastanza bassa, la probabilità di trasmetterlo può raggiungere quasi lo zero. I ricercatori tuttavia non sanno ancora dove sia quel limite per il coronavirus, e poiché i vaccini non forniscono il 100% di protezione dall’infezione, i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie raccomandano alle persone di continuare a indossare la mascherina e rispettare la distanza sociale anche dopo essere state vaccinate.

3. E le nuove varianti di coronavirus?
Negli ultimi mesi sono emerse nuove varianti del coronavirus, studi recenti dimostrano che i vaccini sono meno efficaci contro alcuni, come la variante B1351 identificata per la prima volta in Sud Africa.
Ogni volta che il virus SARS-CoV-2 si replica, riceve nuove mutazioni. I ricercatori negli ultimi mesi hanno scoperto nuove varianti che sono più infettive (significa che una persona ha bisogno di respirare meno virus per essere infettata) e altre varianti che sono più trasmissibili (significa che aumentano la quantità di virus che una persona trasmette). I ricercatori secondo i primi dati hanno anche trovato almeno una nuova variante che sembra essere migliore nell’eludere il sistema immunitario.

Quindi, come si collega tutto questo ai vaccini e alla trasmissione?
I vaccini per la variante del Sud Africa forniscono ancora più dell’85% di protezione dall’ammalarsi gravemente di coronavirus Covid-19, ma quando si contano i casi lievi e moderati, forniscono, nel migliore dei casi, solo circa il 50%-60% di protezione. Ciò significa che almeno il 40% delle persone vaccinate avrà ancora un’infezione abbastanza forte – e abbastanza virus nel loro corpo – per causare almeno una malattia moderata.
Le persone vaccinate se hanno più virus nel loro corpo e ci vuole meno di quel virus per infettare un’altra persona, ci sarà una maggiore probabilità che una persona vaccinata possa trasmettere questi nuovi ceppi del coronavirus.
I vaccini se tutto va bene ridurranno molto presto il tasso di malattie gravi e di morte in tutto il mondo; a dire il vero, qualsiasi vaccino che riduce la gravità della malattia riduce anche, a livello di popolazione, la quantità di virus che nel complesso viene emessa, ma a causa dell’emergere di nuove varianti, le persone vaccinate hanno ancora il potenziale per eliminare e diffondere il coronavirus ad altre persone, vaccinate o meno. Ciò significa che probabilmente per queste nuove varianti ci vorrà molto più tempo prima che i vaccini riducano la trasmissione e che le popolazioni raggiungano l’immunità di gregge. Esattamente quanto tempo ci vorrà è un equilibrio tra quanto siano efficaci i vaccini contro i ceppi emergenti e quanto siano trasmissibili e infettivi questi nuovi ceppi.

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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