Il vaccino cubano Abdala efficace al 92,28% contro il Covid-19

Cuba nei suoi ambiziosi sforzi per essere autosufficiente per i vaccini, ha chiamato Abdala uno dei suoi vaccini che ha prodotto. Il vaccino Abdala prende il nome da un dramma patriottico in versi, nel monovolume La Patria Libre scritto da José Martì eroe dell’indipendenza e icona nazionale. Il giovane eroe, Abdala, è descritto mentre va in guerra per difendere la sua patria, pieno di fervore patriottico, non importa quanto forte e potente sia il nemico.
Il nome dal punto di vista di molti cubani è perfetto per il primo vaccino contro il coronavirus Covid-19 sviluppato in America Latina. E l’immaginario ideale per la storia di una minuscola isola di 11 milioni di abitanti che vanta brillanti scienziati desiderosi di dimostrare che non può essere spezzata da un virus mortale e da un blocco economico di 60 anni da parte degli Stati Uniti.

La nuova star dello scienziato di Cuba
Gerardo Enrique Guillen Nieto, è uno di questi brillanti scienziati, direttore della ricerca biomedica presso il Centro di ingegneria genetica e biotecnologia (CIGB) dell’Avana, dove è stato sviluppato il vaccino Abdala. La televisione cubana in occasione della festa del papà, ha trasmesso uno spot pubblicitario con il 58enne Guillen Nieto nella sua clinica, accompagnato in sottofondo da musica melodrammatica, mentre suo figlio fuori campo parlava di come suo padre lavora instancabilmente per la sua famiglia e le persone.
Guillen Nieto ha detto:
«Insieme ai miei colleghi abbiamo lavorato a tempo pieno dall’inizio della pandemia, ogni sabato, ogni domenica, dalle prime ore del mattino fino a tarda notte, senza nemmeno un attimo di riposo, siamo molto euforici perché i risultati hanno superato tutte le nostre aspettative. Sapevamo che il vaccino era molto buono, ma nemmeno io mi aspettavo un risultato del genere».

Tracciare il proprio corso
BioCubaFarma società biotecnologica statale, ha detto che negli studi clinici il vaccino Abdala ha dimostrato un’efficacia del 92,28% contro il coronavirus Covid-19, il che lo metterebbe allo stesso livello dei vaccini più efficaci come Pfizer e Moderna. Enormi applausi sono scrosciati nell’auditorium del CIGB questa settimana quando sono stati annunciati i risultati.
Guillen Nieto da allora è stato inondato di richieste di interviste. Il mondo intero vuole conoscere la formula del successo di Abdala. Il vaccino cubano non è né un vaccino vettoriale né funziona con la tecnologia del mRNA, è un cosiddetto vaccino proteico: utilizzando la sequenza RNA del virus (in laboratorio), si sintetizzano proteine o frammenti di proteine del capside virale. Conseguentemente, iniettandole nell’organismo combinate con sostanze che esaltano la risposta immunitaria, si induce la risposta anticorpale da parte dell’individuo. Significa che trasporta una parte della proteina spike che il virus usa per legarsi alle cellule umane, si aggancia ai recettori della proteina spike del virus, innescando così una reazione immunitaria.
Il programma di vaccinazione del governo cubano prima del completamento della terza fase degli studi clinici è stato lanciato a metà maggio con Abdala e il secondo vaccino locale, Soberana 2, questi sono i primi vaccini sull’isola da quando Cuba ha rifiutato di importare vaccini dalla Russia o dalla Cina. Cuba ha anche deciso di non aderire all’iniziativa Covax sostenuta dalle Nazioni Unite, un progetto globale volto a ottenere vaccini coronavirus Covid-19 nei paesi indipendentemente dalla loro ricchezza.
Guillen Nieto, alludendo all’isolamento politico causato dall’embargo statunitense, ha detto:
«Sappiamo che alla fine dobbiamo sempre fare affidamento su noi stessi, sulle nostre forze e capacità. Il risultato è un sistema sanitario non solo gratuito, ma anche controllato a livello centrale e che ha perfezionato la capacità di rispondere rapidamente ai disastri, che si tratti di studi clinici, campagne di vaccinazione o addirittura la produzione di un vaccino».

Vaccinazioni per frenare l’aumento dei contagi da coronavirus Covid-19
Guillen Nieto ha detto che 2,2 milioni di cubani hanno già ricevuto la prima vaccinazione, 1,7 milioni la seconda e 900.000 la terza. Il vaccino Abdala è somministrato in tre dosi, con due settimane di intervallo tra ogni vaccinazione, il 70% della popolazione del paese, sulla base degli ambiziosi piani del governo, dovrebbe ricevere le vaccinazioni entro agosto.
È una corsa contro il tempo perché il numero di nuovi contagi nell’isola caraibica è in costante aumento con oltre 2.000 casi il giorno, 1.200 persone sono morte di coronavirus Covid-19 a Cuba. Guillen Nieto conta sulla campagna di vaccinazione, potrebbe ottenere un vantaggio decisivo su tutti gli altri Paesi del mondo nella lotta al coronavirus Covid-19. Ha detto:
«Qui c’è un livello di fiducia senza precedenti nel sistema sanitario cubano, ad esempio, non abbiamo mai problemi a trovare volontari quando si tratta di studi clinici. Le persone a Cuba sono desiderose di essere vaccinate, nessuno penserebbe di non essere vaccinato perché tutti sanno quanto siano importanti le vaccinazioni».
Il gruppo indipendente di esperti all’Avana esaminerà il vaccino Abdala, l’approvazione ufficiale di emergenza è prevista nelle prossime due settimane. Cuba successivamente potrebbe anche richiedere all’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) l’approvazione del vaccino Abdala per l’uso internazionale. Bolivia, Giamaica, Venezuela, Argentina e Messico hanno già segnalato interesse.

L’OMS condivide l’ottimismo
Abdala è davvero il vaccino miracoloso che i numeri promettono? Jose Moya è l’uomo nella posizione migliore per valutarlo. Il medico peruviano ha iniziato come epidemiologo 30 anni fa nella sua nativa Ayacucho, per poi lavorare per Medici Senza Frontiere in Guatemala, Mozambico e Nigeria.
Jose Moya negli ultimi due anni è stato il rappresentante a Cuba della PAHO (Organizzazione Panamericana della Sanità), un’organizzazione regionale dell’OMS con 27 uffici nazionali. E si fida delle figure cubane. Ha detto:
«Il CIGB Research Institute ha 30 anni di esperienza nella ricerca sui vaccini. Confido nei risultati che sono stati pubblicati, sono studi seri, con la partecipazione di ricercatori e istituzioni impegnate nella scienza. La prova migliore è il fatto che l’80% di tutti i vaccini di Cuba sono prodotti in loco, non mi ha sorpreso l’elevata efficacia del vaccino Abdala, è semplicemente la logica conseguenza di un sistema sanitario che da decenni funziona costantemente bene. Già, i risultati pubblicati dagli scienziati in anticipo hanno mostrato una buona risposta in termini di produzione di anticorpi».
Il presidente cubano Miguel Díaz-Canel non vuole soffermarsi sulle valutazioni scientifiche del nuovo vaccino, per lui, la spinta del paese a perseguire soluzioni locali piuttosto che importare vaccini stranieri è un trionfo dell’industria biotecnologica cubana. Ha affermato:
«Questo successo può essere paragonato solo alla grandezza dei nostri sacrifici. È un esempio dell’orgoglio con cui un Paese tratta la sua industria farmaceutica, che dal 1962 convive con l’embargo economico statunitense».

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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