I vaccini coronavirus Covid-19 ci proteggeranno? La loro efficacia è simile?

I favoriti nella corsa al vaccino coronavirus Covid-19 nei test clinici sono emersi con diverse percentuali di successo per le loro vaccinazioni, ma che cosa significa questo per la lotta globale contro la pandemia?
I produttori di farmaci statunitensi Pfizer-BioNtech e Moderna hanno dichiarato che i loro vaccini contro il coronavirus Covid-19 hanno un tasso di efficacia di circa il 95%; un progetto russo ha dichiarato un’efficacia del 92% per il suo vaccino Sputnik V.
La britannica AstraZeneca ha annunciato un tasso di efficacia medio del 70%, ben al di sopra del 50% che le autorità di regolamentazione statunitensi hanno dichiarato di voler verificare prima di approvare un vaccino coronavirus Covid-19 da utilizzare.

Che cosa sono i numeri percentuali di efficacia?
Esempio: se un vaccino ha un’efficacia dell’80%, significa che se 100 persone che non sono state precedentemente infettate dal coronavirus ricevono il vaccino, in media 80 di loro non avranno il coronavirus Covid-19, la malattia causata dal virus SARS-CoV-2. Le percentuali si riferiscono a vaccini somministrati e monitorati in circostanze controllate, come gli studi clinici.

Il livello di protezione di un individuo è lo stesso?
No. Una persona immunizzata con un vaccino che ha, diciamo, l’80% di efficacia è molto probabile che sia protetta dal contrarre la malattia con sintomi, soprattutto gravi. Inoltre, è molto probabile che le persone siano protette da malattie asintomatiche, ma ciò, a seconda del vaccino, potrebbe essere meno certo; in particolare anche con il 95% di efficacia, non vi è alcuna garanzia assoluta di protezione per una persona.

Che cosa significa nel mondo reale?
C’è una differenza tra i tassi di efficacia ottenuti negli studi clinici e l’efficacia del tasso di protezione reale di un vaccino quando è introdotto in commercio.
Marcel Tanner, epidemiologo e presidente delle Accademie svizzere di arti e scienze, ha detto:
«L’efficacia funziona? Può essere applicata? Puoi portare l’efficacia alle persone?».
L’efficacia di un vaccino nel mondo reale può essere influenzata da molteplici imprevedibili fattori tra cui, ad esempio, il tasso di diffusione di un virus; quante, o poche, persone si attengono al programma di dosaggio e alla tempistica ottimale; come reagisce il sistema immunitario dei singoli individui; se il vaccino è stato conservato alla temperatura corretta; se le persone sanno, o non sanno, se in precedenza sono state esposte.
Generalmente, l’efficacia reale di un vaccino tende ad essere leggermente inferiore alla sua efficacia.

I vaccini citati fermeranno la pandemia di coronavirus Covid-19?
Gli esperti dicono che è improbabile. È più realistico che dovremo vivere accanto al virus della SARS-CoV-2.
Le prove finora raccolte suggeriscono che i vaccini coronavirus Covid-19 sviluppati da Pfizer-BioNtech, Moderna e AstraZeneca contribuiranno a fermare lo sviluppo della malattia. Finora solo i dati di AstraZeneca mostrano segni che la sua iniezione può anche aiutare a prevenire la trasmissione del coronavirus Covid-19.
Penny Ward, professoressa di medicina farmaceutica al King’s College di Londra, ha detto:
«La protezione contro la malattia ha un valore per un individuo, tuttavia i vaccini che non impediscono la trasmissione non fermeranno la pandemia».
La farmacoepidemiologia è la disciplina che si occupa di studiare i farmaci dopo l’immissione in commercio, quando vengono assunti da molte persone, persone molto diverse da quelle su cui si conducono le sperimentazioni: più malate, più anziane o più giovani, con numerose patologie concomitanti, in gravidanza, in allattamento.
Stephen Evans, professore di farmacoepidemiologia presso la London School of Hygiene and Tropical Medicine, ha aggiunto:
«Fino a quando la vaccinazione e altre misure non porteranno all’eliminazione del virus in un determinato paese e in tutto il mondo, ci sarà ancora bisogno di distanze, mascherine e lavaggio delle mani per ridurre la trasmissione più di quanto non si possa ottenere con il solo vaccino. Il vaccino non è valido fino a quando le persone non vengono vaccinate, e anche in quel caso, non porterà a una situazione in cui tutte le altre misure di protezione possono essere immediatamente abbandonate».

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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