Gli scienziati hanno scoperto la funzione dei microbi che vivono nelle ostriche

Scienziati dell’Università del Rhode Island (URI) hanno compiuto i primi passi verso la comprensione della funzione dei microbi che vivono sulle e nelle ostriche orientali, il che potrebbe avere implicazioni per la salute delle ostriche e la gestione delle barriere coralline e degli impianti di acquacoltura.
Ying Zhang, professore associato di biologia cellulare e molecolare dell’URI, ha detto:
«Gli invertebrati marini come le ostriche, i coralli e le spugne hanno un microbioma molto attivo che potrebbe potenzialmente svolgere un ruolo nella funzione dell’organismo stesso. Sappiamo pochissimo dei microbi residenti nelle ostriche, e se ci sono, quale potrebbe essere la loro funzione o come possono aiutare o danneggiare l’ostrica».
Ying Zhang e Zachary Pimentel del Dipartimento di Biologia Cellulare e Molecolare, dell’Università del Rhode Island, hanno estratto il DNA dei microbi che vivono all’interno o sull’intestino, branchie, guscio interno, mantello e altri tessuti delle ostriche per identificare i microbi che vi abitano. Hanno quindi applicato una tecnologia metagenomica per ricostruire il genoma dei microbi più abbondanti per comprendere meglio la natura del microbioma delle ostriche e la funzione di alcuni microbi.
Zachary Pimentel autore principale sullo studio pubblicato lo scorso maggio nella rivista American Society for Microbiology, ha detto:
«È stata questa la prima panoramica su quali microbi vivono in alcune parti delle ostriche orientali. Sappiamo che negli esseri umani i microbi che vivono nell’intestino rispetto alla pelle sono piuttosto diversi, ma non sapevamo della suddivisione di alcuni microbi in alcuni tessuti di ostriche».
I ricercatori hanno identificato un microbo, un batterio della classe Mollicutes, che guadagna energia dal consumo di chitina, una sostanza presente in tutto l’ambiente marino. Era più abbondante nell’intestino delle ostriche e sembra essere un indicatore di un’ostrica sana, ma quando si trova in altri tessuti, può essere correlato alle infezioni.
Ying Zhang ha detto:
«I microbi quando sono abbondanti nell’intestino di ostriche sane, questo può indicare che le ostriche sono felici di averli, ma quando il microbo guadagna abbondanza in altri tessuti, questo può essere un segno che l’ostrica non si comporta bene, forse perché il sistema immunitario è impazzito».
Lo stesso microbo è stato anche scoperto a consumare arginina, un aminoacido che si trova in tutti gli organismi e che è usato per creare proteine.
Zachary Pimentel ha aggiunto:
«Siamo davvero interessati a questa scoperta perché ha potenziali implicazioni per il sistema immunitario delle ostriche. Le ostriche fanno affidamento sull’arginina per la loro risposta immunitaria; un patogeno è stato trovato a rubare l’arginina per nascondersi dal sistema immunitario dell’ostrica, quindi è davvero interessante che ci sia un altro microbo che usa l’arginina e ha potenziali implicazioni per l’immunità delle ostriche».
Ying Zhang ha spiegato:
«Un microbo è risultato essere abbondante nelle ostriche adulte ma molto raro nei campioni larvali, quindi potrebbero essere acquisiti ad un certo punto della loro crescita, ma quando e come vengono acquisiti è una grande domanda. Identificare la fonte da cui provengono, allora forse possiamo aiutare a preservare la popolazione di questo specifico microbo».
Le ostriche svolgono un ruolo importante nella costruzione di barriere coralline, nel filtrare l’acqua e nel fornire altre funzioni ecologiche, oltre al loro ruolo nel sostenere l’industria dell’acquacoltura. Ulteriori ricerche sul microbioma delle ostriche potrebbero essere utili per comprendere meglio la salute delle ostriche e la salute del loro ecosistema.
Ying Zhang e Zachary Pimentel, in conclusione hanno detto:
«Sappiamo per altri organismi che il microbioma è un fattore davvero importante quando si considera la salute e le malattie, quindi stiamo gettando le basi per ricerche future che potrebbero coinvolgere alcuni microbi in importanti processi legati alla salute e alle malattie. Più sappiamo delle ostriche e delle loro interazioni con i microbi, più capiremo come conservarle».

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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