È improbabile che il coronavirus Covid-19 si diffonda attraverso alimenti o imballaggi alimentari

La metà della popolazione mondiale attualmente è sottoposta a severi ordini di restare a casa per frenare la diffusione della pandemia di coronavirus Covid-19. Tuttavia, per alcune persone, come il personale dell’industria alimentare, lavorare da casa non è un’opzione. Il nuovo rapporto dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) offre una serie di linee guida e migliori pratiche al fine di garantire che l’industria alimentare operi in un ambiente di lavoro privo di malattie.

Il coronavirus non si diffonde dal cibo, ma le persone potrebbero infettarsi quando consegnano il cibo o lavorano insieme al personale infetto
Il rapporto dell’ONU, riporta che non vi sono prove che il virus possa essere trasmesso attraverso gli alimenti o gli imballaggi alimentari. Si tratta di un’affermazione molto controversa che deve essere inserita in un contesto adeguato.
Il coronavirus Covid-19 è una malattia respiratoria causata dal virus SARS-CoV-2 che è apparso per la prima volta alla fine del 2019, a Wuhan, in Cina. La sua principale modalità di trasmissione è attraverso il contatto da persona a persona e il contatto diretto con le goccioline respiratorie generate da una persona infetta quando tossisce o starnutisce.
Il coronavirus Covid-19 può anche diffondersi da fomiti, sostanzialmente sono fonti di contagio prodotte da qualsiasi oggetto o superficie contaminata dal virus: quando si tocca una superficie contaminata come una maniglia della porta o quando si scambia una stretta di mano, è possibile contrarre l’infezione se poi si tocca anche la bocca, il naso o gli occhi.
Gli studi hanno anche messo in evidenza la trasmissione di aerosol a carica virale di coronavirus Covid-19, può essere generata quando una persona infetta parla verso un ospite sensibile: sebbene non sia stata verificata, si tratta di una modalità plausibile di trasmissione per il nuovo coronavirus Covid-19, ciò sottolinea l’importanza dell’uso di mascherine facciali ogni volta che si esce di casa.
Lo studio spesso citato suggerisce che il coronavirus Covid-19 può rimanere vitale fino a 72 ore su plastica e acciaio inossidabile, fino a quattro ore su rame e fino a 24 ore su cartone. Tuttavia, questi risultati sono stati ottenuti a seguito di ricerche condotte in condizioni di laboratorio altamente controllate, per questo, la loro applicazione nella vita reale deve essere interpretata con cautela.

L’OMS ha pubblicato linee guida per i produttori e i trasformatori di alimenti, queste non si applicano ai consumatori
L’OMS per quanto riguarda i prodotti alimentari e gli imballaggi per alimenti, afferma che non vi sono finora prove che i virus che causano malattie respiratorie come il coronavirus Covid-19 possano essere diffusi in questo modo. Sottolinea che i coronavirus non possono semplicemente moltiplicarsi nel cibo perché hanno bisogno di un animale o di un ospite umano per replicare i loro geni. E, che cosa dire dell’affermazione che gli imballaggi alimentari non comportano alcun rischio di trasmissione? Non è in contraddizione con lo studio menzionato in precedenza?
È importante notare che si tratta di una relazione rivolta ai produttori e ai trasformatori di alimenti. L’OMS quando afferma che non ci sono prove di imballaggi alimentari che trasmettono il coronavirus Covid-19, si riferisce a merce nella catena di fornitura produttore-trasporto-distribuzione al dettaglio: in altre parole, gli esperti dell’OMS ritengono che il rischio di contaminazione sia molto basso per gli alimenti che arrivano sugli scaffali dei supermercati.
È cosa diversa all’interno del supermercato, per esempio, una persona infetta che cerca di fare acquisti tra gli scaffali del supermercato, potrebbe starnutire o tossire su un prodotto alimentare che qualcuno potrebbe prendere in mano solo pochi minuti dopo.
Il nuovo rapporto dell’OMS continua a suggerire una serie di buone pratiche per garantire che gli operatori del settore alimentare preparino e consegnino gli alimenti in condizioni di sicurezza, ma non si tratta di una relazione sui consumatori. È importante tenerne conto in modo da non pensare di essere immuni all’infezione quando si maneggia cibo acquistato da un rivenditore o imballato e consegnato a domicilio.
L’OMS in primo luogo, consiglia al personale addetto alla preparazione dei cibi di essere consapevole della propria salute, se un membro dello staff si sente male o mostra sintomi di coronavirus Covid-19 (febbre, tosse, fiato corto, difficoltà respiratorie, affaticamento), dovrebbe immediatamente isolarsi a casa e smettere di venire al lavoro.
I dirigenti devono avere chiare istruzioni scritte e offrire al personale una formazione su come prevenire la diffusione del coronavirus Covid-19 sul posto di lavoro. Poiché alcuni individui infettati dal nuovo coronavirus non sembrano affatto malati (asintomatici), è importante che tutto il personale pratichi l’igiene personale e l’uso appropriato dei dispositivi di protezione individuale (DPI).
Le buone pratiche igieniche del personale includono:
– una corretta igiene delle mani – lavaggio con acqua e sapone per almeno 20 secondi;
– uso frequente di disinfettanti per le mani a base di alcol;
– una buona igiene respiratoria (coprire la bocca e il naso quando si tossisce o si starnutisce; smaltire i fazzoletti e lavarsi le mani);
– frequente pulizia/disinfezione delle superfici di lavoro e dei punti di contatto come le maniglie delle porte;
– evitare il contatto ravvicinato con chiunque mostri sintomi di malattie respiratorie come tosse e starnuti.

Linee guida per i guanti
Gli operatori del settore alimentare dovrebbero utilizzare i guanti, ma solo se adeguatamente addestrati. I guanti devono essere cambiati frequentemente e le mani devono essere lavate tra un cambio di guanti e l’altro e quando i guanti sono stati rimossi. Gli operatori del settore alimentare devono evitare di toccare la bocca e gli occhi quando indossano i guanti.
I guanti monouso non devono essere usati come sostituto del lavaggio delle mani. I guanti possono essere contaminati dal coronavirus Covid-19 allo stesso modo delle mani nude. I dirigenti dovrebbero chiarire questo aspetto ai lavoratori che potrebbero avere un falso senso di sicurezza quando indossano i guanti e tralasciano di lavarsi le mani con la frequenza necessaria; per il lavaggio delle mani sono sufficienti il normale sapone e l’acqua corrente.
La distanza fisica dovrebbe essere applicata anche nel ristorante e in cucina. Le linee guida dell’OMS suggeriscono di mantenere almeno 1 metro tra i colleghi, alcune linee guida per l’allontanamento nell’ambiente di lavorazione degli alimenti includono:
– postazioni di lavoro sfalsate su entrambi i lati delle linee di lavorazione in modo che i lavoratori del settore alimentare non si trovino uno di fronte all’altro;
– fornire DPI come maschere per il viso, reti per capelli, guanti monouso, tute pulite e scarpe da lavoro antisdrucciolo per il personale. L’uso dei DPI sarebbe di routine nelle aree ad alto rischio delle strutture alimentari che producono cibi pronti e cotti. Il personale quando è vestito in DPI è possibile ridurre la distanza tra i lavoratori;
– distanziare le stazioni di lavoro, che possono richiedere una riduzione della velocità delle linee di produzione;
– limitare il numero del personale in un’area di preparazione alimentare in qualsiasi momento;
– organizzare il personale in gruppi o gruppi di lavoro per facilitare una ridotta interazione tra i gruppi.
Infine, se a un dipendente è confermata la presenza di coronavirus Covid-19, tutti i contatti ravvicinati del dipendente infetto devono essere notificati. Ciò include qualsiasi dipendente che è stato in contatto faccia a faccia o fisico (cioè a contatto) con un caso confermato.

Consegna degli alimenti
L’OMS per quanto riguarda la consegna di alimenti, afferma che gli autisti e il personale addetto alla consegna degli alimenti devono utilizzare un disinfettante per le mani prima di passare i documenti di consegna al personale del locale alimentare. Il personale addetto alla consegna degli alimenti può contrarre l’infezione quando entra in contatto con un cliente che potrebbe essere malato o quando tocca una superficie contaminata. È questo il motivo per cui l’igiene delle mani tra una consegna e l’altra è fondamentale, così come l’allontanamento fisico quando si ritirano e si passano le consegne ai clienti.

Pino Silvestri

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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