Covid-19: gli uomini creano più anticorpi dopo infezioni asintomatiche e li conservano più a lungo

Lo studio è stato condotto da Jessica Williams ricercatrice associata in metabolismo cardiovascolare e infiammazione, all’Università Metropolitana di Cardiff.
Il coronavirus Covid-19 poiché ha attraversato il globo, sembra che gli alti tassi di trasmissione siano stati in parte causati da un gran numero di persone che hanno contratto il virus, non hanno manifestato sintomi e poi lo hanno trasmesso inconsapevolmente, nonostante ciò, lo screening delle persone asintomatiche per i segni di infezione non è stato diffuso, a causa dei costi e dei limiti alla capacità di test. Abbiamo quindi solo una comprensione limitata del ruolo che le persone asintomatiche svolgono nella diffusione della malattia.
Ci sono anche altre situazioni che non comprendiamo appieno. Sappiamo che la produzione di anticorpi protettivi a seguito di un’infezione costituisce la base dell’immunità, ma mentre è chiaro che l’infezione da coronavirus Covid-19 provoca la produzione di anticorpi, non siamo sicuri della quantità di anticorpi prodotti, di quanto durano o se proteggono le persone dall’ottenere nuovamente il coronavirus Covid-19.
Abbiamo deciso a causa della mancanza di conoscenza su questi punti, di testare nel luglio 2020 il personale asintomatico della Cardiff Metropolitan University per la presenza di anticorpi coronavirus Covid-19. Oltre ad aiutare a scoprire quanto fossero comuni le infezioni asintomatiche durante la prima ondata, speravamo in più informazioni su quanto tempo possono durare gli anticorpi coronavirus Covid-19 e se ci sono differenze nel modo in cui il sistema immunitario delle persone risponde al virus. Ecco con il mio team che cosa abbiamo trovato.

Scoprire le differenze
Insieme al mio team per eseguire il programma di screening, abbiamo utilizzato una striscia reattiva a flusso laterale simile al test di gravidanza, ha fornito in dieci minuti un risultato da una singola goccia di sangue. Successivamente questi risultati sono stati confrontati con due accurati esami diagnostici indipendenti “gold standard” utilizzati dai laboratori di sanità pubblica per testare gli anticorpi coronavirus Covid-19. Il nostro studio ha esaminato le stesse persone in due momenti temporali, a tre mesi di distanza.
Tutti i partecipanti al momento del loro primo test nel luglio 2020 stavano bene, non avevano ricevuto in precedenza una diagnosi di coronavirus Covid-19 e non avevano sintomi evidenti di malattia, sebbene alcuni riferissero di aver sperimentato sintomi lievi correlati al coronavirus Covid-19 nei tre mesi precedenti.
È emerso che delle 739 persone che abbiamo esaminato, il 3,65% aveva anticorpi coronavirus Covid-19, che per questo momento era leggermente inferiore alla media nazionale suggerita dallo studio React del Regno Unito (4-6%). Ciò è forse sorprendente considerando che Cardiff è un’area urbana e quindi ci si potrebbe aspettare che abbia tassi di infezione più elevati. Il tasso più basso nel nostro studio potrebbe essere spiegato dal fatto che la maggior parte del nostro personale universitario ha lavorato da casa tra marzo e settembre 2020 e quindi era stato ampiamente protetto dalle infezioni.
Il nostro studio non ha trovato una differenza statisticamente significativa nel numero di uomini e donne che avevano anticorpi, sebbene la prevalenza di anticorpi fosse più alta negli uomini di età superiore ai 40 anni. Tuttavia, quando abbiamo confrontato i livelli di anticorpi in coloro che sono risultati positivi, abbiamo trovato una differenza fondamentale: i livelli dei partecipanti di sesso maschile erano tre volte quelli dei partecipanti di sesso femminile. Ciò nonostante non vi fosse alcuna differenza nei precedenti sintomi correlati al coronavirus Covid-19 segnalati da uomini e donne, suggerendo alcuna differenza nella gravità delle infezioni che li hanno prodotti.
Tre mesi dopo quando abbiamo proseguito con un secondo test, abbiamo riscontrato un’altra differenza fondamentale: il 21,7% di coloro che avevano precedentemente avuto anticorpi contro il coronavirus Covid-19 non era più risultato positivo, il che implica che una persona asintomatica su cinque che genera anticorpi contro il coronavirus Covid-19 li perde dopo sei mesi.
È interessante notare che nel nostro studio l’80% di coloro che avevano perso i loro anticorpi erano donne. Le donne che avevano perso i loro anticorpi in media avevano anche dieci anni più delle donne che avevano conservato gli anticorpi. Ciò può essere correlato a una risposta immunitaria alterata nelle donne che si stanno avvicinando alla menopausa o sono in post-menopausa, simile a quella osservata nell’influenza.
I nostri risultati complessivamente suggeriscono che mentre valutiamo l’immunità al coronavirus Covid-19 – e la sua longevità – dobbiamo essere preparati alla non uniformità, l’età e il sesso potrebbero comportare importanti differenze.

Vittoria per il test flusso laterale
È stato suggerito che i test flusso laterale come quelli che abbiamo usato potrebbero essere utilizzati più ampiamente per rilevare se le persone hanno anticorpi coronavirus Covid-19. Rispetto ai test con metodi convenzionali, i test a flusso laterale sono veloci ed economici, richiedono una formazione minima da utilizzare ed evitano la necessità di complesse analisi di laboratorio. L’utilizzo di questo tipo di test per lo screening di persone asintomatiche tuttavia è stato messo in discussione, poiché c’erano preoccupazioni sulla loro accuratezza. Ciò è stato ulteriormente ostacolato dalla mancanza di standardizzazione nella moltitudine di aziende che hanno prodotto questi test a scopo di lucro.
È per i suddetti motivi che abbiamo eseguito un confronto indipendente in cieco tra il metodo del flusso laterale che abbiamo adottato e due metodi approvati dal governo per il test degli anticorpi. Il nostro test ha identificato correttamente il 96% di persone con anticorpi e il 95% di persone senza anticorpi, questo livello di accuratezza suggerisce che i test a flusso laterale potrebbero essere utilizzati per monitorare efficacemente la produzione di anticorpi delle persone.
L’applicazione pratica di questi test con il lancio dei vaccini coronavirus Covid-19 in tutto il Regno Unito, potrebbe essere la valutazione di come l’efficacia dei vaccini coronavirus Covid-19 su larga scala possa cambiare nel tempo.

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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