Auschwitz ha lasciato il segno come uno dei più famigerati campi simbolo dell’Olocausto

Aspetti principali
1 – Auschwitz situato nella Polonia occupata dai tedeschi, consisteva in tre campi, incluso un centro di sterminio. I campi furono aperti nel corso di quasi due anni, 1940-1942. Auschwitz si chiuse nel gennaio 1945 con la liberazione da parte dell’esercito sovietico.
2 – Più di 1,1 milioni di persone morirono ad Auschwitz, tra cui quasi un milione di ebrei. Coloro che non furono inviati direttamente alle camere a gas sono stati condannati ai lavori forzati.
3 – Il complesso di Auschwitz differiva dagli altri centri di sterminio nazisti perché comprendeva un campo di concentramento e un campo di lavoro, nonché grandi camere a gas e crematori a Birkenau costruiti per massacri di massa degli ebrei europei.

Numero di vittime
Si stima che le SS e la polizia abbiano deportato almeno 1,3 milioni di persone nel complesso del campo di Auschwitz tra il 1940 e il 1945, di questi deportati, circa 1,1 milioni di persone furono uccise.
Le migliori stime del numero di vittime nel complesso del campo di Auschwitz, incluso il centro di sterminio di Auschwitz-Birkenau, tra il 1940 e il 1945 sono:
– Ebrei (1.095.000 deportati ad Auschwitz, 960.000 morti)
– Polacchi non ebrei (140.000-150.000 deportati, 74.000 morti)
– Rom (Zingari) (23.000 deportati, 21.000 morti)
– Prigionieri di guerra sovietici (15.000 deportati e morti)
– Altre nazionalità (25.000 deportati, 10.000-15.000 morti).
I prigionieri dei campi di concentramento durante l’Olocausto sono stati tatuati solo in un luogo, Auschwitz: ai prigionieri in arrivo era stato assegnato un numero di serie del campo che veniva cucito sulle loro uniformi carcerarie; solo ai prigionieri selezionati per il lavoro venivano rilasciati numeri di serie. I prigionieri inviati direttamente alle camere a gas non erano stati registrati e non avevano ricevuto tatuaggi.

Auschwitz I
Auschwitz I, il campo principale, è stato il primo campo edificato vicino a Oswiecim. La costruzione iniziò nell’aprile 1940 in una caserma dell’esercito polacco abbandonata in un sobborgo della città.
Le autorità delle SS usavano continuamente i prigionieri per il lavoro forzato per espandere il campo. Le SS e la polizia durante il primo anno di esistenza del campo hanno sgomberato una zona di circa 40 chilometri quadrati come “zona di sviluppo” riservata all’uso esclusivo del campo.
Il 20 maggio 1940 i primi prigionieri arrivarono ad Auschwitz, erano una trentina di detenuti tedeschi, classificati come “criminali professionisti”. Le SS li avevano selezionati dal campo di concentramento di Sachsenhausen fuori Berlino. Il 14 giugno meno di un mese dopo, le autorità tedesche nella Polonia occupata deportarono 728 prigionieri polacchi da una prigione di Tarnow ad Auschwitz. È stato il primo di molti trasporti di polacchi al campo di Auschwitz.
Auschwitz I come la maggior parte dei campi di concentramento tedeschi è stato costruito per tre scopi:
– incarcerare nemici reali e presunti del regime nazista e delle autorità di occupazione tedesche in Polonia per un periodo di tempo indefinito;
– fornire una scorta di lavoratori per i lavori forzati da dispiegare in imprese legate all’edilizia di proprietà delle SS (e, successivamente, armamenti e altre produzioni legate alla guerra);
– per fungere da sito per uccidere piccoli gruppi mirati della popolazione la cui morte è stata determinata dalle SS e dalle autorità di polizia come essenziale per la sicurezza della Germania nazista.
Auschwitz I come alcuni campi di concentramento aveva una camera a gas e un crematorio. Inizialmente, gli ingegneri delle SS costruirono una camera a gas improvvisata nel seminterrato del blocco della prigione, Blocco 11. Successivamente una camera a gas permanente più grande fu costruita come parte del crematorio originale in un edificio separato fuori dal recinto dei prigionieri.
I medici delle SS ad Auschwitz I hanno condotto esperimenti medici nell’ospedale, Barrack (Block) 10, comprese ricerche pseudoscientifiche su neonati, gemelli e nani ed eseguito sterilizzazioni forzate e castrazioni di adulti. Il più noto di questi medici era il capitano delle SS Dr. Josef Mengele. Ciò che viene in mente quando pensiamo ai crimini dei medici nazisti, sono i loro esperimenti crudeli e talvolta fatali … Tuttavia, quando ci rivolgiamo al ruolo dei medici nazisti ad Auschwitz, non sono stati gli esperimenti a essere più significativi, piuttosto, era la loro partecipazione al processo di uccisione, anzi la loro supervisione dello sterminio di massa di Auschwitz dall’inizio alla fine. Tra la baracca degli esperimenti medici e il blocco della prigione (Blocco 11) c’era il “Muro Nero”, dove le guardie delle SS hanno giustiziato migliaia di prigionieri (vedi foto).

Auschwitz II (Auschwitz-Birkenau)
La costruzione di Auschwitz II, o Auschwitz-Birkenau, iniziò a Brzezinka nell’ottobre 1941, dei tre campi stabiliti vicino a Oswiecim, il campo di Auschwitz-Birkenau aveva la più grande popolazione totale di prigionieri. Era diviso in dieci sezioni separate da recinzioni di filo spinato elettrificate, come Auschwitz I, era pattugliato dalle guardie delle SS, inclusi, dopo il 1942, gli addestratori di cani delle SS.
Il campo comprendeva sezioni per donne; uomini; un campo familiare per Rom (Zingari) deportati dalla Germania, dall’Austria e dal Protettorato di Boemia e Moravia; e un campo per famiglie ebree deportate dal ghetto di Theresienstadt.
Auschwitz-Birkenau era anche un centro di sterminio, svolse un ruolo centrale nello sforzo tedesco per uccidere gli ebrei d’Europa.Verso l’inizio di settembre 1941, le SS ad Auschwitz I condussero su prigionieri di guerra sovietici e polacchi debilitati come vittime, i primi test con lo Zyklon B (era il nome commerciale di un agente fumigante a base di acido cianidrico utilizzato come agente tossico nelle camere a gas di alcuni campi di sterminio nazisti). Il “successo” di questi esperimenti portò alla costruzione di una camera nel crematorio di Auschwitz I che, come le successive camere a gas di Auschwitz, utilizzava lo Zyklon B per uccidere le vittime. I primi gruppi di uomini, donne e bambini ebrei inviati ad Auschwitz come parte della “soluzione finale” furono assassinati in questa camera a gas (crematorio I) nel febbraio e marzo 1942.
Le SS di Auschwitz durante la prima metà del 1942, spostarono le operazioni di gassificazione ad Auschwitz-Birkenau convertendo due case coloniche appena fuori dal recinto del campo in camere a gas. Bunker I iniziò ad operare nella primavera del 1942, il più grande Bunker II a metà estate 1942: questi impianti di gassificazione si dimostrarono presto inadeguati per il compito di uccidere il gran numero di deportati ebrei inviati ad Auschwitz, per questo tra marzo e giugno 1943, quattro grandi crematori furono costruiti ad Auschwitz-Birkenau, ciascuno con una camera a gas, una zona di spogliatoio e forni crematori. Le gasazioni cessarono nei Bunker I e II quando i crematori da II a V iniziarono a funzionare, sebbene Bunker II fosse stato rimesso in funzione durante la deportazione degli ebrei ungheresi nel 1944. La gasazione dei deportati appena arrivati cessò ad Auschwitz all’inizio di novembre 1944.
I deportati ebrei in arrivo ad Auschwitz-Birkenau furono subito selezionati dal personale delle SS, alcuni dei normodotati furono avviati per i lavori forzati, il resto mandati direttamente alle camere a gas, queste erano camuffate da installazioni di docce per indurre in errore le vittime. I beni di tutti i deportati furono confiscati e smistati nel magazzino “Kanada” (Canada) per essere rispediti in Germania. Il Canada simboleggiava la ricchezza per i prigionieri.

Deportazioni ad Auschwitz
I treni dall’inizio del 1942 ai primi del novembre 1944 frequentemente arrivarono ad Auschwitz con ebrei provenienti da quasi tutti i paesi d’Europa occupati o alleati alla Germania. La ripartizione approssimativa delle deportazioni dai singoli paesi:
– Ungheria: 426.000
– Polonia: 300.000
– Francia: 69.000
– Paesi Bassi: 60.000
– Grecia: 55.000
– Boemia e Moravia: 46.000
– Slovacchia: 27.000
– Belgio: 25.000
– Jugoslavia: 10.000
– Italia: 7.500
– Norvegia: 690
– Altro (compresi i campi di concentramento): 34.000.
Il ruolo di Auschwitz-Birkenau nel piano tedesco per assassinare gli ebrei d’Europa con le deportazioni dall’Ungheria raggiunse la sua massima efficacia tra la fine di aprile e l’inizio di luglio 1944, circa 440.000 ebrei furono deportati dall’Ungheria: dei quasi 426.000 ebrei ungheresi deportati ad Auschwitz, circa 320.000 di loro furono inviati direttamente alle camere a gas di Auschwitz-Birkenau, circa 110.000 furono mandati ai lavori forzati nel complesso del campo di Auschwitz. Le autorità delle SS dopo poche settimane dal loro arrivo ad Auschwitz trasferirono molti di questi ebrei ungheresi ai lavoratori forzati in altri campi di concentramento in Germania e Austria.

La rivolta dei prigionieri ad Auschwitz
Il 7 ottobre 1944, diverse centinaia di prigionieri assegnati al Crematorio IV ad Auschwitz-Birkenau si ribellarono dopo aver appreso che stavano per essere uccisi. I prigionieri durante la rivolta uccisero tre guardie e fecero saltare in aria il crematorio e l’adiacente camera a gas. I prigionieri usarono esplosivi introdotti di nascosto nel campo da donne ebree che erano state assegnate ai lavori forzati in una vicina fabbrica di armamenti.
I tedeschi schiacciarono la rivolta e uccisero quasi tutti i prigionieri coinvolti nella ribellione. Le donne ebree che avevano introdotto di nascosto gli esplosivi nel campo furono impiccate pubblicamente all’inizio di gennaio 1945.
Le SS di Auschwitz su ordine di Himmler all’inizio di novembre 1944 smisero di gassare i prigionieri appena arrivati, i funzionari del campo iniziarono a smantellare i crematori. Le SS nel gennaio 1945 distrussero le restanti installazioni di gas mentre le forze sovietiche si avvicinavano.

Auschwitz III
Auschwitz III, chiamato anche Buna o Monowitz, fu fondato nell’ottobre 1942. Ospitava i prigionieri assegnati a lavorare presso la fabbrica di gomma sintetica di Buna, situata alla periferia del piccolo villaggio di Monowice.
Il conglomerato tedesco IG Farben (il nome deriva dalla parola tedesca Farben, che significa “vernici”, “tinture”, o “colori”) nella primavera del 1941 fondò una fabbrica in cui i suoi dirigenti intendevano sfruttare il lavoro dei campi di concentramento per produrre gomma sintetica e combustibile. IG Farben investì più di 700 milioni di Reichsmark (circa 2,8 milioni di dollari USA nel 1941) ad Auschwitz III. Le SS dal maggio 1941 al luglio 1942, avevano movimentato i prigionieri da Auschwitz I al “Distaccamento di Buna”, prima a piedi e poi su rotaia (tra luglio e ottobre 1942 ci fu una pausa nei trasporti, a causa di un’epidemia di tifo e della quarantena). I prigionieri dislocati a Buna nell’autunno del 1942 furono trasferiti a Auschwitz III.
Auschwitz III aveva anche un cosiddetto campo di educazione al lavoro per prigionieri non ebrei che si riteneva avessero violato la disciplina del lavoro imposta dai tedeschi.

Sottocampi di Auschwitz
Le autorità delle SS ad Auschwitz tra il 1942 e il 1944 istituirono 44 sottocampi, alcuni di loro erano stati dislocati all’interno della zona di “sviluppo” ufficialmente designata, comprendeva Budy, Rajsko, Tschechowitz, Harmense e Babitz; altri, come Blechhammer, Gleiwitz, Althammer, Fürstengrube, Laurahuette ed Eintrachthuette, si trovavano nell’Alta Slesia a nord e ad ovest del fiume Vistola, mentre altri sottocampi, come Freudenthal e Bruenn (Brno), si trovavano in Moravia.
I sottocampi che in generale producevano o trasformavano beni agricoli erano amministrativamente subordinati ad Auschwitz-Birkenau. I sottocampi i cui prigionieri erano impiegati nella produzione industriale e di armamenti o nelle industrie estrattive (ad esempio, estrazione del carbone, lavori di cava) erano amministrativamente subordinati ad Auschwitz-Monowitz, questa divisione della responsabilità amministrativa è stata formalizzata dopo il novembre 1943.
I detenuti di Auschwitz erano impiegati in enormi fattorie, inclusa la stazione agricola sperimentale di Rajsko. Furono anche costretti a lavorare nelle miniere di carbone, nelle cave di pietra, nella pesca e soprattutto nelle industrie di armamenti come la German Equipment Works di proprietà delle SS (fondata nel 1941). I prigionieri periodicamente venivano selezionati, se le SS li giudicavano troppo deboli o malati per continuare a lavorare, venivano trasportati ad Auschwitz-Birkenau e uccisi.
I prigionieri selezionati per il lavoro forzato venivano registrati e tatuati con numeri di identificazione sul braccio sinistro ad Auschwitz I, quindi erano assegnati ai lavori forzati nel campo principale o altrove nel complesso, compresi i sottocampi.

Evacuazione di Auschwitz e dei suoi sottocampi
Le SS a metà gennaio 1945, mentre le forze sovietiche si avvicinavano al complesso del campo di concentramento di Auschwitz, iniziarono a evacuare Auschwitz e i suoi sottocampi. Le unità delle SS dal campo di Auschwitz costrinsero quasi 60.000 prigionieri a marciare verso ovest. Migliaia di persone erano state uccise nei campi nei giorni precedenti l’inizio di queste marce della morte, decine di migliaia di prigionieri, per lo più ebrei, furono costretti a marciare a nord-ovest per 55 chilometri verso Gliwice (Gleiwitz) o verso ovest per 63 chilometri a Wodzislaw (Loslau) nella parte occidentale dell’Alto Slesia. I prigionieri costretti a marciare a nord-ovest furono raggiunti da prigionieri dei sottocampi dell’Alta Slesia orientale, come Bismarckhuette, Althammer e Hindenburg, quelli costretti a marciare verso ovest furono raggiunti dai reclusi dei sottocampi a sud di Auschwitz, come Jawischowitz, Tschechowitz e Golleschau.
Le guardie delle SS spararono a quelli che rimanevano indietro o non potevano continuare a marciare. I prigionieri pativano il freddo, la fame e queste marce. Circa 3.000 prigionieri morirono solo sulla rotta per Gliwice. Forse fino a 15.000 prigionieri morirono durante le marce di evacuazione da Auschwitz e dai sottocampi.
I prigionieri all’arrivo a Gliwice e Wodzislaw, furono caricati su treni merci non riscaldati e trasportati nei campi di concentramento in Germania, in particolare a Flossenbürg, Sachsenhausen, Gross-Rosen, Buchenwald, Dachau e anche a Mauthausen in Austria. Il viaggio in treno durato più giorni senza cibo, acqua, riparo o coperte, segnò la morte di molti prigionieri.
Le SS e gli ufficiali di polizia alla fine di gennaio 1945 costrinsero 4.000 prigionieri a evacuare Blechhammer a piedi. Blechhammer era un sottocampo di Auschwitz-Monowitz, le SS hanno ucciso circa 800 prigionieri durante la marcia verso il campo di concentramento di Gross-Rosen. Gli ufficiali delle SS uccisero anche 200 prigionieri rimasti a Blechhammer a causa di malattie o tentativi falliti di nascondersi. Le SS dopo un breve ritardo trasportarono circa 3.000 prigionieri da Gross-Rosen, Blechhammer, al campo di concentramento di Buchenwald in Germania.

La liberazione di Auschwitz
Il 27 gennaio 1945, l’esercito sovietico entrò ad Auschwitz, Birkenau e Monowitz e liberò più di seimila prigionieri, la maggior parte erano malati e morenti.

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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