Approvato farmaco per la ricrescita di capelli in pazienti con alopecia areata

I ricercatori della Columbia University Medical Center (CUMC) dopo aver identificato le cellule immunitarie responsabili della distruzione di follicoli dei capelli nelle persone affette da alopecia areata, una malattia autoimmune comune responsabile della perdita di capelli, hanno testato un farmaco approvato dalla FDA, ha eliminato queste cellule immunitarie e ripristinato la crescita di capelli in un piccolo numero di pazienti.
I ricercatori nel documento hanno evidenziato i primi risultati di uno studio clinico in corso del farmaco che ha prodotto la completa ricrescita in alcuni pazienti con moderata grave alopecia areata. I dati riferiti a tre partecipanti appaiono nel documento corrente; ogni paziente dall’inizio del trattamento entro cinque mesi ha avuto la ricrescita totale di capelli.

alopecia areata cura
Raphael Clynes ricercatore che ha guidato lo studio con Angela M. Christiano, ricercatrice, professore del Dipartimento di Dermatologia e di Genetica e Sviluppo di CUMC, ha detto:
«Abbiamo iniziato a testare il farmaco solo in alcuni pazienti, se continuerà, ad avere successo e dimostrerà di essere sicuro, avrà un impatto positivo sulla vita delle persone affette da questa malattia».
L‘alopecia areata è una malattia autoimmune che causa una deturpante perdita di capelli, può manifestarsi a qualsiasi età, allo stesso modo colpisce uomini e donne. La perdita di capelli spesso lascia chiazze sul cuoio capelluto, in alcuni pazienti provoca anche la perdita di peli sul viso e del corpo. Non ci sono trattamenti conosciuti che possono ripristinare completamente i capelli, i pazienti possono andare incontro a rilevante stress psicologico e sofferenza emotiva.
Gli scienziati sanno da decenni che la perdita di capelli in alopecia areata si verifica quando le cellule del sistema immunitario circondano e attaccano la base del follicolo pilifero, causando la caduta di capelli o farli entrare in uno stato dormiente. Fino ad ora, il tipo specifico di cellula responsabile dell’attacco era stato un mistero, un importante indizio è stato scoperto quattro anni fa nello studio genetico della ricercatrice Angela M. Christiano condotto su più di mille pazienti con la malattia. Lo studio ha suggerito che un “segnale di pericolo” nei follicoli dei capelli dei pazienti in precedenza non collegato all’alopecia areata, attrae le cellule immunitarie al follicolo per sferrare l’attacco.
Il documento attuale descrive come un gruppo di topi con la malattia, in precedenza studiato e poi tracciato a ritroso dal segnale di pericolo per identificare la serie specifica di cellule T responsabili per attaccare i follicoli dei capelli. Ulteriori indagini su cellule di topo e cellule di pazienti hanno rilevato come le cellule T attaccano, ciò ha permesso di identificare alcuni importanti percorsi immunitari che potrebbero essere bersaglio di una nuova classe di farmaci, noti come inibitori JAK.
Ruxolitinib e Tofacitinib due inibitori JAK approvati dalla FDA testati separatamente dai ricercatori, sono stati in grado di bloccare queste vie immunitarie e fermare l’attacco sui follicoli dei capelli: nei topi con una vasta perdita di peli a causa della malattia, entrambi i farmaci entro dodici settimane hanno completamente restaurato i peli degli animali. L’effetto di ogni farmaco anche dopo l’interruzione del trattamento è durato per diversi mesi.
I ricercatori insieme a Julian Mackay-Wiggan, direttore dell’Unità di Ricerca Clinica presso il Dipartimento di Dermatologia CUMC e dermatologo presso il NewYork-Presbyterian/Columbia (cura i pazienti con più tipi di perdita di capelli), hanno avviato un test clinico con il ruxolitinib su alcuni pazienti con una moderata grave alopecia areata (con oltre il 30 per cento di perdita dei capelli). In tre dei primi partecipanti del trial, il ruxolitinib entro 4-5 mesi di trattamento ha completamente ristrutturato la crescita dei capelli.
La dottoressa Angela M. Christiano in conclusione ha detto:
«Abbiamo ancora bisogno di fare ulteriori test per stabilire se il ruxolitinib deve essere utilizzato nell’alopecia areata, questa è una notizia entusiasmante per i pazienti e i loro medici. L’alopecia areata fino ad ora a causa della mancanza di comprensione della sua meccanicistica era stata un fenomeno poco studiato, solo due piccoli studi clinici sono stati condotti per valutare terapie mirate per la cura.
I pazienti con alopecia areata stanno soffrendo profondamente, questi risultati per loro segnano un efficace passo avanti. Il nostro team è impegnato per trovare nuove promettenti terapie».

Pino Silvestri

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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