Antico atlante anatomico cinese cambia ciò che sappiamo sull’agopuntura e sulla storia medica

La storia accettata dell’anatomia dice che furono gli antichi greci a mappare il corpo umano per la prima volta. Galeno, il “padre dell’anatomia”, ha lavorato sugli animali e ha scritto libri di testo di anatomia che sono durati per i successivi 1.500 anni. L’anatomia moderna iniziò nel Rinascimento con Andrea Vesalio, sfidò ciò che era stato tramandato da Galeno. Ha iniziato a lavorare a partite dagli esseri umani, ha scritto il libro “Sul tessuto del corpo umano”.
Vivien Shaw docente di anatomia, Università di Bangor e Isabelle Catherine Winder, docente di zoologia, Università di Bangor, nel loro studio pubblicato nella rivista The Anatomical Record, hanno scritto che gli scienziati dell’antica Cina non sono mai menzionati in questa storia dell’anatomia. Il nostro nuovo articolo mostra che il più antico atlante anatomico sopravvissuto proviene in realtà dalla Cina della dinastia Han ed è stato scritto oltre 2.000 anni fa. La nostra scoperta cambia sia la storia della medicina sia la nostra comprensione delle basi dell’agopuntura, una branca chiave della medicina cinese.
Esiste un numero sempre crescente di ricerche basate sull’evidenza che supporta l’efficacia dell’agopuntura per condizioni diverse come l’emicrania e l’osteoartrosi del ginocchio. La più recente bozza di linee guida NICE, pubblicata nell’agosto 2020, raccomanda l’uso dell’agopuntura come trattamento di prima linea per il dolore cronico. La cura prevede durante una sessione di trattamento di agopuntura, l’inserimento di aghi sottili nel corpo in punti specifici (punti terapeutici) al fine di promuovere l’autoguarigione. Ciò accade perché gli aghi (in qualche modo) creano equilibrio nella forza vitale o ” Qi ” della persona. Come ciò avvenga è oggetto di molte ricerche. Il presupposto di fondo è che i punti terapeutici abbiano alcune proprietà fisiologiche non ancora scoperte che sono probabilmente basate su caratteristica neurologica.

Antichi testi cinesi
I testi su cui abbiamo lavorato sono i manoscritti medici di Mawangdui, andati perduti per due millenni. Scritti durante la dinastia Han, furono così apprezzati che una copia fu sepolta con il corpo di Lady Dai, un’aristocratica della dinastia Han nel 168 a.C. La tomba di Lady Dai e quelle della sua famiglia sono state aperte nel 1973, in quella occasione sono stati scoperti i manoscritti di Mawangdui. Rappresentano chiaramente i precursori dei famosi testi di agopuntura del Canone di Medicina Interna dell’Imperatore Giallo (Huangdi Neijing), che è stato copiato e ricopiato nel corso della storia, ed è venerato in Cina come fonte della teoria e della pratica dell’agopuntura. Le descrizioni dei meridiani e dei punti che vi si trovano sono ancora oggi alla base della medicina tradizionale cinese.
I primi testi di Mawangdui in realtà non menzionano i punti di agopuntura e le descrizioni che danno dei meridiani sono più semplici e meno complete, ma alcuni passaggi sono stati chiaramente copiati direttamente nel Canone dell’Imperatore Giallo, il che mostra che questi testi furono scritti per primi.
I percorsi meridiani sono sempre stati interpretati come basati su idee esoteriche sul flusso di energia vitale “Qi” piuttosto che come descrizioni empiriche del corpo, ma ciò che descrive il testo di Mawangdui è un insieme di meridiani, percorsi attraverso il corpo. Nei testi successivi, questi sono solitamente illustrati pittoricamente come linee sulla pelle.
Il meridiano è descritto in termini di come progredisce attraverso il corpo. Il meridiano “tai yin” del braccio, ad esempio, è descritto come se inizia al centro del palmo, corre lungo l’avambraccio tra le due ossa e così via. Ci siamo chiesti: e se queste descrizioni non fossero di un percorso energetico esoterico, ma di strutture anatomiche fisiche?

Analizzare la storia
Per scoprirlo, abbiamo fatto dissezioni dettagliate del corpo umano, cercando percorsi che lo attraversassero lungo i percorsi descritti nel Mawangdui, questa è una visione del corpo molto diversa da quella dello scienziato occidentale. Il corpo nella moderna medicina occidentale è diviso in sistemi che hanno ciascuno una propria distinta funzione, come il sistema nervoso o il sistema cardiovascolare.
Chiaramente non era quello che stavano facendo gli scrittori del Mawangdui. Le loro descrizioni sono più focalizzate su come le diverse strutture si collegano per creare un flusso attraverso il corpo, non prestano attenzione alla funzione specifica delle strutture. Pensiamo che ciò sia dovuto al fatto che questi scienziati stavano facendo le loro osservazioni del corpo umano per la prima volta, descrivendo semplicemente ciò che vedevano.
La sostanza anatomica del lavoro per la nostra ricerca doveva essere portata alla luce replicando attentamente le dissezioni scientifiche degli autori. Era problematico, non ci avevano lasciato immagini di ciò che stavano descrivendo, quindi abbiamo dovuto ricostruire dai loro testi. Anatomisti cinesi, della dinastia Song, successivamente realizzarono immagini, questi lavori erano basati sulle dissezioni registrate di una banda criminale per la quale la dissezione faceva parte della loro punizione.
La seconda questione era quella della traduzione: tante cose possono andare perse quando traduciamo testi, specialmente quelli antichi. Vivien Shaw ha passato molto tempo a controllare e confermare le traduzioni delle descrizioni meridiane. Infine, abbiamo dovuto guardare alla società dell’era Han e dimostrare che l’esame anatomico si adatterebbe al loro contesto culturale.
Ciò che abbiamo trovato è stato molto entusiasmante. Ciascun meridiano di Mawangdui è mappato sulle principali strutture del corpo umano, alcune di queste strutture sono visibili soltanto agli anatomisti attraverso la dissezione e non possono essere viste nella persona vivente, ad esempio, per tornare al tai yin del braccio il percorso è descritto al gomito come “sotto il tendine al bicipite”, quando guardiamo il gomito umano sezionato, c’è una fascia piatta di tessuto chiamata aponeurosi bicipitale, e le arterie e i nervi del braccio passano sotto di essa. Pensiamo che questo sia ciò che descrivevano gli antichi anatomisti cinesi, non c’è modo di conoscere queste strutture se non facendo anatomia o leggendo il lavoro di qualcuno che l’ha fatto.

Le implicazioni
Riteniamo quindi che i manoscritti Mawangdui siano il più antico atlante anatomico sopravvissuto al mondo basato sull’osservazione diretta del corpo umano. Lo scopo degli autori presumibilmente era quello di registrare il corpo umano in dettaglio, un esame anatomico di questo tipo sarebbe stato un raro privilegio, disponibile solo per un gruppo selezionato di scienziati favoriti dall’imperatore. È probabile che lo scopo dei testi fosse espressamente quello di trasmettere questa conoscenza ad altri. Medici e studenti di medicina potrebbero utilizzare i testi per conoscere l’anatomia e impegnarsi in un dibattito medico basato su una solida conoscenza del corpo umano, questo ci offre nuove informazioni sull’abilità scientifica della dinastia Han in Cina, famosa per la sua ricchezza di scoperte. Il fatto che gli scienziati Han abbiano anche fatto l’anatomia avrebbe perfettamente senso e aggiunge ricchezza alla nostra comprensione della loro scienza.
Il nostro lavoro ha anche implicazioni fondamentali per la teoria dell’agopuntura e quindi per la ricerca moderna. Il Canone dell’Imperatore Giallo richiama abbastanza chiaramente e sviluppa il contenuto del Mawangdui, se questo è un atlante anatomico, è molto probabile che anche i testi successivi siano basati sull’anatomia.
La ricerca mette in luce i contributi finora non riconosciuti degli anatomisti cinesi e li riposiziona al centro del campo, questa nuova informazione sfida la natura esoterica percepita dell’agopuntura e la inserisce nella scienza anatomica.

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Pino Silvestri

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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