Agenzie di stampa condannate a pagare 1,2 milioni di dollari per aver rubato le foto da Twitter

Alison Nathan giudice della corte distrettuale degli Stati Uniti ha ordinato all’Agenzia France-Presse (AFP) e a Getty Images, Inc. (uno dei fornitori leader mondiali di contenuti digitali che produce e distribuisce un’ampia gamma di prodotti, dalle fotografie royalty-free alle immagini editoriali, dai filmati alla musica ai file multimediali), a pagare un totale di 1,2 milioni di dollari per le immagini che hanno acquisito da Twitter.
Le immagini sono state originariamente scattate dal fotografo Daniel Morel, ex dell’Associated Press, ha usato la sua macchina fotografica per documentare le conseguenze devastanti di una magnitudo di 7,0 di un terremoto che ha colpito la nazione caraibica di Haiti il 12 gennaio 2010. Il fotografo realizzata l’importanza di portare alla luce il più rapidamente possibile la devastazione, per far circolare le immagini che ha caricato tramite TwitPic, ha creato un account Twitter (@ PhotoMorel).
Le immagini, poche ore dopo sono state scaricate da Vincent Amalvy, direttore della fotografia per il Nord America e Sud America all’AFP, e successivamente distribuite a Getty Images senza l’autorizzazione di Morel (nota, le immagini prima di essere state acquisite da AFP, erano state ricaricate da Lisandro Suaero un altro utente Twitter della Repubblica Dominicana che si era accreditato come il fotografo).
La vicenda è stata giudicata da una giuria di sette membri, dopo cinque ore di camera di consiglio, il verdetto è stato emesso con questa motivazione:
“Le agenzie di stampa volontariamente hanno violato i diritti di proprietà intellettuale di Morel dopo che le sue immagini sono state ripubblicate da AFP senza il suo permesso“.
Daniel Morel nel 2010 si era rivolto a un avvocato per far desistere le agenzie di stampa a utilizzare il materiale che caratterizza il suo lavoro. Tuttavia, invece di rimuovere le foto, AFP ha citato Morel per diffamazione commerciale. Il fotografo come risposta ha presentato una controquerela contro l’AFP, Getty e il Washington Post per violare i suoi diritti d’autore. Inoltre, l’avvocato di Morel ha sostenuto che AFP e Getty erano secondariamente responsabili per la violazione del Digital Millennium Copyright Act (DMCA).
In tribunale, gli avvocati di AFP ha sostenuto che, poiché le fotografie erano state prima pubblicate su Twitter, erano aperte a uso commerciale. La causa per questo motivo è stata ampiamente seguita dal pubblico e dai media.
Le affermazioni di AFP nel gennaio 2013 sono state ritenute erronee, un giudice ha detto:
“I termini del servizio di TwitPic mentre consentono la reimpostazione delle immagini dell’utente (per esempio come un retweet), questo non autorizza le imprese di appropriarsi d’immagini per il proprio uso commerciale“.
Il provvedimento del giudice ha stabilito il limite del compenso alla cifra di 1,2 milioni di dollari. AFP e Getty sono stati ritenuti responsabili di aver violato anche il DMCA, per questo a Morel è stato assegnato un supplemento di ventimila dollari. Tutte le parti coinvolte nella causa si sono riservate il diritto di impugnare la sentenza.
Twitter in passato ha specificamente dichiarato che gli utenti mantengono i diritti esclusivi per tutte le fotografie che legittimamente possiedono presenti sul sito di microblogging, e la posizione della società sulla questione non è destinata a cambiare in tempi brevi.
Le fotografie di Daniel Morel sono state acquistate da diverse altre agenzie di stampa, tra cui il New York Times, ha mostrato le sue fotografie sul suo photoblog Lens nel 2010; una selezione di opere di Daniel Morel può essere vista anche sul sito Latinos behind the lens.

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Pino Silvestri

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Pino Silvestri, blogger per diletto, fondatore, autore di Virtualblognews, presente su Facebook e Twitter.
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